Der nominierte Generalstaatsanwalt schrieb ein Memo, in dem er die Mueller-Obstruktionsuntersuchung kritisierte

Nationale Sicherheit

Präsident Trump kündigte an, William P. Barr zum Generalstaatsanwalt zu ernennen. Barr hatte diese Position Anfang der 1990er Jahre inne. (Patrick Martin/ALES)

VonDevlin Barrett 20. Dezember 2018 VonDevlin Barrett 20. Dezember 2018

William P. Barr, der zum nächsten Generalstaatsanwalt ernannt wurde, schrieb Anfang des Jahres ein Memo an die Führer des Justizministeriums, in dem er den Sonderermittler Robert S. Mueller III für eine fatal falsch verstandene Rechtstheorie kritisierte, wie Präsident Trump die Justiz behindert haben könnte.

Das im Juni verfasste und an den stellvertretenden Generalstaatsanwalt Rod J. Rosenstein gerichtete Memo wird wahrscheinlich Alarm bei den Demokraten auslösen, die versucht haben, die Mueller-Untersuchungen zu schützen. Und es könnte die Partisanenkämpfe um Barr verschärfen, wenn er im nächsten Jahr zur Bestätigung vor den Justizausschuss des Senats kommt.

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Schon vor dem Memo wurde erwartet, dass Barr über seine früheren Äußerungen zu Sonderermittleruntersuchungen, kontroverse Entscheidungen von Präsident Trump und ob er öffentlich versprochen hat, die Mueller-Untersuchungen vor politischer Einmischung zu schützen, gegrillt wird.

Trump sagt s er wird Barr zum Generalstaatsanwalt ernennen

Barr schrieb, dass Muellers scheinbare Obstruktionstheorie auf einer neuartigen und rechtlich nicht tragbaren Lesart des Gesetzes beruht. Außerdem hätte dies meines Erachtens bei einer Gutschrift durch das Departement gravierende Folgen weit über den unmittelbaren Rahmen des vorliegenden Falles hinaus und würde das Präsidium und die Rechtspflege in der Exekutive nachhaltig schädigen.

2016 sagte Präsident Trump, er habe nichts mit Russland zu tun. Zwei Jahre später sagt Trumps Team, selbst wenn es mit Russland kollabierte, sei es nicht illegal. (JM Rieger/ALES)

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Seit seiner Ernennung zum Sonderermittler im Mai 2017, kurz nachdem Trump James B. Comey als FBI-Direktor entlassen hatte, untersucht Mueller, ob Trump-Mitarbeiter sich mit dem Kreml verschworen haben, um sich in die Wahlen 2016 einzumischen. Er hat auch untersucht, ob Trump oder seine Mitarbeiter versucht haben, die Untersuchung dieser Probleme durch das FBI zu behindern.

Barr, der Anfang der 1990er Jahre als Generalstaatsanwalt unter Präsident George H.W. Bush, sagte in dem Memo, dass er bei vielen Fakten im Dunkeln tappt, aber ich hoffe, dass meine Ansichten nützlich sein können.

In dem Memo wurde argumentiert, dass gegen einen Präsidenten wegen Handlungen ermittelt werden kann, die eine Untersuchung direkt ändern würden, wie z. B. die Unterlassung von Meineid oder die Vernichtung von Beweisen. Barr argumentierte jedoch, dass die Abteilung den Präsidenten nicht wegen Handlungen untersuchen sollte, die unter seiner gesetzlichen Autorität als Präsident zulässig sind, aber theoretisch zum Zweck der Blockierung einer Untersuchung durchgeführt werden könnten.

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Insbesondere schrieb Barr, dass Mueller die Entscheidung des Präsidenten, Comey zu entlassen, nicht untersuchen sollte, da ein Präsident die Befugnis hat, einen FBI-Direktor einzustellen und zu entlassen. Er schrieb, dass dies letztendlich die Autorität des Chief Executive über Regierungsbehörden und die Autorität hochrangiger Beamter des Justizministeriums einschränken würde, die später entscheiden könnten, Ermittlungen einzustellen oder die Erhebung von Anklagen nicht zu genehmigen.

Mueller dürfe nicht verlangen, dass sich der Präsident einem Verhör wegen angeblicher Behinderung unterzieht, schrieb Barr. Abgesehen davon, ob Mueller dafür eine hinreichend starke faktische Grundlage hat, ist Muellers Obstruktionstheorie fatal falsch.

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Tage nach Comeys Entlassung schrieb Barr einen Meinungsartikel in ALES, in dem er argumentierte, dass die Aktion des Präsidenten gerechtfertigt sei, aber das war, bevor viele Details von Trumps Interaktionen mit dem FBI-Direktor bekannt waren. Das Memo vom Juni 2018 macht deutlich, dass Barr auch nach Bekanntwerden dieser Details – wie der Präsident Comey zwei Monate vor der Entlassung gebeten hatte, seine Ermittlungen gegen Trumps ehemaligen nationalen Sicherheitsberater Michael Flynn einzustellen – die Handlungen des Präsidenten immer noch für gerechtfertigt und nicht kriminell hielt.

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Das Memo wurde am Mittwochabend vom Justizausschuss des Senats veröffentlicht und erstmals vom Wall Street Journal veröffentlicht.

Auf den ersten Blick scheinen die Kommentare des Präsidenten zu Comey unbedenklich, schrieb Barr. Der Präsident drückte die „Hoffnung“ aus, dass Comey „sich seinen Weg klar sehen“ könne, um die Angelegenheit loszulassen, fügte Barr hinzu. Die Formulierung, dass Comey „sich klar sieht“, überlässt die Entscheidung explizit Comey. Die meisten normalen Untergebenen hätten diese Kommentare nicht als hinderlich empfunden.

Barr beendete sein Memo mit einer Warnung, dass die Auswirkungen erstaunlich sind, wenn Muellers Obstruktionstheorie vom Justizministerium als Ganzes akzeptiert würde.

Anwälte des Justizministeriums treffen immer Entscheidungen, die den Vorwurf erheben, dass sie eine Untersuchung nicht ordnungsgemäß abschließen oder einschränken, stellte er fest. Nach der jetzt vorgebrachten Theorie könnte jede Behauptung, dass die Ausübung des staatsanwaltschaftlichen Ermessens unangemessen motiviert war, legitimerweise als potenzielle kriminelle Behinderung dargestellt werden.

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Am Ende seines Memos warnte Barr: Während diese Kontroversen bisher hauptsächlich auf dem Gebiet des politischen Kampfes geführt wurden, würde Muellers umfassende Obstruktionstheorie nun den Weg für die „Kriminalisierung“ dieser Streitigkeiten ebnen.

Barrs Behauptung ist nicht vollständig hypothetisch. Als die Republikaner des Repräsentantenhauses das Justizministerium und das FBI wegen ihres Umgangs mit der Trump-Untersuchung und der Untersuchung der Nutzung eines privaten E-Mail-Servers durch Hillary Clinton im Jahr 2016 angegriffen haben, haben sie wiederholt vorgeschlagen, dass hochrangige Strafverfolgungsbeamte die Justiz durch die Beendigung des Clinton-Untersuchung.