Achtung College-Studenten: Vielleicht haben Sie einen Abschluss gemacht, ohne es zu wissen

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Chelsey Gillum blickt zurück auf die Menge, die das Carson Center am 15. Dezember 2014 während der Eröffnungszeremonie der West Kentucky Community und des Technical College in Paducah füllte. (John Paul Henry/The Paducah Sun über AP)

VonJeff Guo 10. Februar 2015 VonJeff Guo 10. Februar 2015

Wenn Sie knapp bei Kasse sind, ist hier ein ausgetretener Weg zu einem Bachelor-Abschluss: Beginnen Sie am Community College, das billiger und flexibler ist; Holen Sie sich dort eine Menge Credits; dann zum Abschluss auf ein vierjähriges College wechseln.

Es wird geschätzt, dass ungefähr ein Viertel der Community-College-Studenten schaffen diesen Sprung innerhalb von fünf Jahren. Die meisten – ungefähr 64 Prozent — Transfer, bevor Sie zuerst einen Associate Degree erwerben.

Innerhalb von sechs Jahren erhalten laut a . etwa 60 Prozent der Studenten, die vom Community College wechseln, einen Bachelor-Abschluss Prüfbericht vom National Student Clearinghouse Research Center. Aber im gleichen Zeitraum brechen 26 Prozent ab. Was passiert mit ihnen? Viele haben am Ende nichts, keinen Abschluss.

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Es ist eine Sache der Bürokratie. Studenten, die einen BA geschossen und verpasst haben, wissen möglicherweise nicht einmal, dass sie zumindest genug Credits haben, um einen AA zu erhalten. Hochschulsysteme sind nicht wirklich darauf ausgerichtet, Studenten in dieser Schwebe zwischen Community College und einem Bachelor-Abschluss zu helfen. Es gibt nicht viel Kommunikation zwischen den Schulen.

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Wenn dies ineffizient erscheint, stimmen eine Reihe gemeinnütziger Organisationen, darunter die Gates Foundation, zu. In den letzten Jahren haben sie Bemühungen finanziert, ehemalige Community-College-Studenten zu identifizieren, die die Arbeit für einen Associate-Abschluss gemacht haben, aber nie einen bekommen haben, weil sie das Community College verlassen haben, um einen Bachelor zu machen.

Kürzlich einer der größten Community-College-Bezirke des Landes angemeldet zum Experiment. Die Maricopa Community Colleges in Arizona, die mehr als 265.000 Studenten pro Jahr einschreiben, haben ein Stipendium in Höhe von einer halben Million Dollar erhalten, um Studenten zu verfolgen, die weitergezogen sind, und ihnen automatisch einen Associate-Abschluss zu verleihen, wenn sie genügend Studienleistungen abgeschlossen haben.

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Wir wollen sicherstellen, dass Studenten, die einen Associate Degree erworben haben, dies auch dann anerkennen, wenn sie auf ein vierjähriges College wechseln, sagte Braulio Colón, der diese Stipendienarbeit für die Helios Education Foundation betreut. Wir betrachten dies als etwas, das für den Hochschulabschluss unerlässlich ist.

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Die Kampagne heißt Credit When It's Due, und seit 2012 haben sich ein Dutzend weitere Bundesstaaten beteiligt. Deborah Bragg, Professorin an der University of Illinois in Urbana-Champaign, betreibt ein Labor die diese Projekte studiert. Ihre Forschung legt nahe, dass in jedem dieser Bundesstaaten jedes Jahr ein paar Tausend Transferstudenten ein AA erhalten könnten, wenn sie dies wollten.

Davon sollen sowohl Studenten als auch Hochschulen profitieren. Die Schüler erhalten den Wert des Zeugnisses. Sie haben natürlich schon alles gelernt, aber das Stück Papier selbst kann einen Unterschied machen. Der Abschluss eines Associate sieht in einem Lebenslauf besser aus als ein Haufen College-Credits. (Dies hängt mit der Signalisierungstheorie der Bildung zusammen, die argumentiert, dass der Reputationsschub, der durch einen Hochschulabschluss verliehen wird, genauso wertvoll sein kann wie das, was Sie tatsächlich in der Schule lernen.)

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Community Colleges wiederum erhalten Anerkennung für die Vergabe von Abschlüssen an Studenten. Diese Einrichtungen haben manchmal einen schlechten Ruf wegen ihrer niedrigen Abschlussquoten: Bundesdaten zeigen, dass nur etwa 22 Prozent der Schüler, die im Herbst die Schule beginnen, innerhalb von drei Jahren einen Abschluss machen. Aber denken Sie daran, dass weitere 25 Prozent der Studenten wechseln. Transferstudenten werden in der Statistik nicht gezählt, was dazu führt, dass Community Colleges weniger effektiv aussehen, als sie tatsächlich sind.

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Da die Staaten die Leistung ihrer Hochschulen genauer unter die Lupe nehmen, werden solche Statistiken wichtig.

Traditionell werden öffentliche Hochschulen nach der Zahl der eingeschriebenen Studenten finanziert. In den letzten Jahren haben viele Bundesstaaten Möglichkeiten untersucht, um Colleges für die Ergebnisse ihrer Studenten zu bestrafen oder zu belohnen. Sie können die Finanzierung an die Anzahl der verliehenen Abschlüsse oder die Anzahl der Semesterwochenstunden in Naturwissenschaften und Mathematik knüpfen.

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Nehmen Sie Massachusetts, das seine Community Colleges teilweise an ihren Abschlussquoten misst, mit einem starken Interesse an Minderheiten und denen, die Pell Grants erhalten. Diese und andere Statistiken beeinflussen die Hälfte des Geldes, das ein College vom Staat erhält. Tennessee war ein weiterer aggressiver Befürworter dieser Praxis. Etwa 64 Prozent der staatlichen Gelder für Colleges sind an Daten zum Studienfortschritt gebunden, so eine Analyse von der Lumina Foundation, einer gemeinnützigen Organisation, die Performance Funding fördert. (Lumina ist auch an Kredit wo es fällig ist beteiligt.)

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Bisher ist nicht klar, wie effektiv diese Zahlungssysteme sein werden, obwohl die Beweis wurde gemischt. EIN aktueller Bericht aus dem Bundesstaat Washington deutet an, dass die Politik dort keinen großen Unterschied gemacht hat.

Unabhängig davon hat der Druck, die Abschlussquoten zu verbessern, viele Initiativen inspiriert, die Daten kreativ nutzen. Maryland zum Beispiel hat damit begonnen, Colleges Geld zu geben zur Strecke bringen Menschen, die kurz vor dem Abschluss ihres Studiums abgebrochen haben. Die Verfolgung von Transferstudenten, die für Associate Degrees in Frage kommen, ist eine weitere Idee in diesem Sinne.

In Arizona werden die drei öffentlichen Universitäten des Staates mit Maricopa zusammenarbeiten, um diese Studenten zu finden und sie zu erreichen. Wir möchten die Erfolge unserer Studierenden anerkennen, sagte Rose Rojas, die das Transferbüro von Maricopa leitet. Sie sollten die Anerkennung für die Arbeit erhalten. Sie haben es sich verdient.