Asheville, N.C.: Leidet unter einer schlimmeren Schneedürre als Washington, D.C.

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Hier sind einige Neuigkeiten, die schneehungrige Washingtoner schockieren könnten: Wir haben es nicht so schlimm. Bei all der Aufmerksamkeit, die DCs längster Dürre ohne 2 Zoll oder mehr Schneeereignis gewidmet wurde, und das zu Recht, leidet eine Stadt im Süden, Asheville, N.C., tatsächlich unter einer längeren Periode mit noch dürftigeren Schneemengen. Asheville hat in einem typischen Winter ungefähr die gleiche Schneemenge wie D.C.

Der Asheville Regional Airport hat an 779 aufeinanderfolgenden Tagen kein Schneeereignis von 0,3 Zoll oder mehr aufgezeichnet, was der längste Zeitraum in der beobachteten Wettergeschichte des Flughafens (seit 1964) ist. Etwas mehr als 7,5 Zoll fiel am 10. Januar 2011, aber in den mehr als zwei Jahren seit diesem Datum haben die meisten Spurenmengen die Wetterstation des Flughafens gestreift. In den letzten beiden Wintern war es fast ein kompletter Shutdown, da für die Saison 2011/12 kein messbarer Schnee registriert wurde und in diesem Winter bis heute nur mickrige zwei Zehntel Zoll gefallen sind.

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Die rekordverdächtige Wärme des letzten Winters und die schwer fassbare Synergie zwischen arktischer Luft und Feuchtigkeit in dieser Runde erinnern nicht so leicht daran, wie Schnee aussieht.

Ein langfristiger Rückgang

Sollten Ashevillaner die Erwartungen für die kommenden Winter dämpfen? Nun, bei der Untersuchung der langfristigen Schneefälle in Asheville scheint es, dass das jüngste Schneedefizit wie in Washington, D.C., nur einen Abwärtstrend fortsetzt. Ein Blick auf den Gesamtschneefall pro Jahrzehnt bestätigt den Trend, denn seit Ende der 1960er Jahre gehen die Mengen allmählich zurück.


Dekadische Schneefälle beginnen in der Saison 1889-90 und enden mit dem aktuellen Winter. Mehrere Standorte des NWS Cooperative Observer Program (COOP) innerhalb der Stadtgrenzen von Asheville haben diese Daten seit dem Winter 1889-90 auf monatlicher Basis bereitgestellt (alle Beobachtungen werden auf der Website des NWS-Vorhersagebüros für Greenville/Spartanburg, SC . veröffentlicht ).

Fakt ist auch, dass die Zahl der Schneeereignisse von einem Zoll oder mehr pro Winter auf dem Flughafen seit der Saison 1965/66 deutlich zurückgegangen ist (tägliche Schneefallbeobachtungen vor 1965 wurden an den COOP-Standorten uneinheitlich gemeldet, was zu einigen Lücken in der Dies machte es zuverlässiger, die kürzere Aufzeichnungshistorie des Flughafens zu berücksichtigen). Betrachten Sie zum Beispiel, dass die Anzahl der Schneeereignisse von einem Zoll oder mehr pro Winter zwischen 1965-66 und 1988-89 durchschnittlich etwa 3,7 betrug. Ab dieser Saison hat sich der Durchschnitt um fast die Hälfte auf knapp 2,5 solcher Veranstaltungen pro Winter reduziert.


Die Anzahl der 1-Zoll-Schneeereignisse verläuft entlang der x-Achse. Beachten Sie den linearen Trend, der einen deutlichen Rückgang dieser Ereignisse mit der Zeit zeigt, von mehr als vier pro Saison in den 1960er Jahren auf weniger als zwei in den 2010er Jahren. Die nach unten zeigenden roten Pfeile zeigen die Winter (2001-02, 2011-12 und bisher 2012-13) an, in denen kein einziges Schneeereignis von 1 Zoll oder mehr aufgetreten ist.

Um diese Ergebnisse weiter zu würdigen, lohnt es sich, einen anderen Durchschnitt zu diskutieren, den der saisonalen Schneefallsummen seit dem Winter 1965-66. Der langfristige Trend hat sich nach unten bewegt (siehe Grafik unten), und wenn der Rekordzeitraum fast gleichmäßig zwischen den 1960er-80er Jahren und den 1990er-Jahren aufgeteilt ist, sind die durchschnittlichen saisonalen Schneefälle steil zurückgegangen. In den früheren 24 Jahren fielen durchschnittlich 16,8 Zoll pro Saison, während in den letzten 24 Jahren durchschnittlich nur 9,7 Zoll pro Winter gefallen waren.


Wie zuvor habe ich den linearen Trend gezeichnet, um die Abnahme des saisonalen Schneefalls mit der Zeit zu zeigen. Ein Durchschnitt der frühen Periode von fast 20 Zoll pro Saison hat sich spät in der Aufzeichnung auf unter 10 Zoll entwickelt. In diesem Diagramm zeigt der nach unten zeigende rote Pfeil die saisonale Gesamtsumme von null Zoll an, die im Zeitraum 2011-12 aufgezeichnet wurde.

Senken der Erwartungen

Laut Doug Miller, Professor und Lehrstuhlinhaber für Atmosphärenwissenschaften an der UNC Asheville, mussten viele in der Region geringe Erwartungen an zukünftige Schneechancen akzeptieren.

Es besteht kein Zweifel, dass die Erwartungen [für viel schwereren Schnee] nach dem letzten Winter für diesen Winter wahrscheinlich unrealistisch waren, sagte Miller.

Bevor dieser Winter begann, sagte Miller von UNC-Asheville, dass Studenten und Einheimische der Meinung waren, dass in der Bergstadt North Carolina ein großer Sturm droht. Letztendlich fanden Miller und seine Mitbewohner die letzten Monate jedoch äußerst frustrierend … die Ernte in diesem Winter war ziemlich gering.

Aufgrund dieser Frustration sagt Miller, dass er und seine Schüler sich geweigert haben, sich die Vorhersagen des GFS (und anderer Wettermodelle) länger als 5 Tage lang anzusehen. Wie Miller erklärt: Es ist nicht so, dass wir ohne Feuchtigkeit ausgekommen wären. Offensichtlich gibt es eine Diskrepanz zwischen der Feuchtigkeit und der kalten Luft. In diesem Jahr haben wir kalte Luft bekommen, aber nachdem die Feuchtigkeit aus dem Bereich gezogen ist.

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Elend liebt Gesellschaft: D.C. und Asheville in einem ähnlichen Boot

Der DC-Bereich kann sich sicherlich auf die vielen erfolglosen Versuche beziehen, Kälte mit Niederschlag zu verschmelzen. Asheville und D.C. können sich auch in Bezug auf ihre saisonalen Schneefalldurchschnitte trotz deutlicher Unterschiede in Höhe (2140 Fuß in Asheville vs. 16 Fuß in DC) und Breitengrad (Asheville liegt etwa 470 Meilen südlich des Distrikts) miteinander identifizieren. In der Bergstadt sammeln sich im Durchschnitt sechzehn Zoll an, während während eines Washingtoner Winters 15,4 Zoll fallen. Es stimmt, dass die kleinräumigen (mesoskaligen) Prozesse, die den Schneefall über den beiden Regionen verstärken, ziemlich unterschiedlich sind; Sie erfordern jedoch viele der gleichen großräumigen (synoptischen) Merkmale, um für einen weit verbreiteten Schneesturm zusammenzukommen.

Ein Mangel an Miller Typ A-Systemen

Das wichtigste unter diesen Merkmalen ist eine günstige Sturmzentrumsspur vom Golf von Mexiko entlang der Ostküste. Diese Stürme (bekannt als Miller-Typ-A-Systeme) bilden sich oft entlang einer alten Wetterfront, die die piemontesischen Abschnitte des Ostens durchquert und dabei eine für Schnee ausreichend kalte Luftmasse abgelagert hat.


Ein Schema eines idealisierten Miller Typ A Tiefdrucksystems und einer ausgewählten Sturmbahn. Bild mit freundlicher Genehmigung des NWS-Prognosebüros des State College, Pennsylvania.

Miller-Typ-A-Zyklone ernähren sich von dem großen Temperaturkontrast (der die barokline Zone markiert, ein gebräuchlicher meteorologischer Begriff) zwischen der prä- und postfrontalen Luft. Das entstehende Tiefdruckzentrum wird in der Regel tiefer, wenn es sich nach Nordosten bewegt und reiche Mengen an Feuchtigkeit im Atlantik und im Golf von Mexiko zurück über den Südosten und Mittelatlantik hüllt. Tiefkühle Luft trifft auf diese Feuchtigkeit und Schnee fällt ernsthaft über Gebiete von Asheville bis D.C. (und zeigt nach Norden).

Miller B-Systeme haben Regen bevorzugt

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Von diesen Miller Typ A Systemen konnten beide Städte in den letzten beiden Wintern nur träumen. Leider, wie Miller erklärt, war das Muster nicht entgegenkommend und begünstigte eine doppelläufige niedrige Strecke von den südlichen Ebenen in den Nordosten in einer warmen „Miller B“-Situation, die [diese Einstellung vor dem Tief] gemäßigte Temperaturen für Mittelatlantik und Südosten.


Die täglichen Wetterkarten von HPC von Anfang dieses Winters zeigen ein Miller-Typ-B-System, das sich nach Norden durch das Tennessee Valley hebt (26. Dezember 2012), sich schwächt und am nächsten Tag entlang der mittelatlantischen Küste wieder reformiert. Asheville erhielt den gesamten Regen von diesem Sturm, während Gebiete nördlich und westlich von DC leichte Schneeansammlungen verzeichneten (Reagan Nat’l meldete offiziell 0,2).

Diese Systeme schneiden charakteristischerweise im Westen der Appalachen ab und werden schwächer, bevor sie sich im Osten, gewöhnlich in der Nähe der mittelatlantischen Küste, reformieren. Das synoptische Szenario von Miller B (nicht nach dem Professor benannt) bietet ein klares Beispiel dafür, wie das westliche North Carolina und meistens die Region Washington, D.C. einen erheblichen Schneefall vermeiden.

Schneeereignisse im Nordwesten haben wenig gebracht

Ein zweites Szenario beinhaltet die zuvor erwähnten kleinskaligen Prozesse, hauptsächlich Nordwestflussschnee (NWFS). Zutaten wie eine konstant starke Windströmung, die aus einem Winkel von 310 Grad (aus Richtung Nordwesten) einbläst, flache Feuchtigkeit auf niedrigem Niveau und ein Hauch von atmosphärischer Instabilität (Luftpakete, die mit der Höhe dramatische Temperaturänderungen erfahren, die Meteorologen als steile Abfallraten identifizieren würden) ) zu NWFS beitragen. Nach einer kalten Frontalpassage kühlt und kondensiert die Luft, während sie die nordwestlich ausgerichteten Hänge der Appalachen aufsteigt, und Schnee kann entlang dieser Berggipfel innerhalb der Grenzbezirke North Carolina-Tennessee stark fallen.


Satellitenbilder, die nach einem NWFS-Ereignis im Februar 2006 erstellt wurden und die Schneedecke über den Bergen von Tennessee und North Carolina sowie einen relativen Schneemangel im angrenzenden Tal zeigen (Ashevilles Standort ist durch den roten Punkt gekennzeichnet, der sich im French Broad River befindet Senke). Beachten Sie, dass dieses Ereignis mit dem Nor'easter in Verbindung gebracht wurde, der eine dicke Schneedecke über dem Gebiet von DC hinterließ. Bild mit freundlicher Genehmigung des Space Science and Engineering Center von UW-Madison und angepasst an den Bericht des NWS-Meteorologen Patrick Moore (Greenville/Spartanburg) über die Veranstaltung.

In einigen Fällen kann der Schnee in Windrichtungen der höheren Gipfel, einschließlich Asheville, überschwappen. Es ist jedoch selten, dass die Atmosphäre in der austrocknenden Hangabwärtsströmung genug Feuchtigkeit auswringt, damit die unmittelbare Umgebung von Asheville oder D.C. mehr als leichte Schneeschauer erhält.

Der Winter 2009-2010: die guten alten Tage...

Die fast aussichtslosen Aussichten auf erheblichen Schneefall, die entweder mit dem Typ B- oder NWFS-Setup verbunden sind, veranlassen Miller, sehr liebevoll über den Winter 2009/10 zu sprechen, als ein fast endloser Zug von Typ-A-Stürmen 39 Zoll Schnee auf Asheville und 56 Zoll auf Asheville warf Gleichstrom. Das waren wirklich glückliche Tage.

Ich kann Ihnen nicht sagen, wie oft wir dieses Tief im Golf [von Mexiko] gesehen haben, das die Ostküste entlang verfolgte, sagte Miller.

Hoffnung für die nahe Zukunft?

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Während die Wahrscheinlichkeit, in diesem Winter einen großen Schneesturm zu sehen, rapide schwindet, verspricht der Monat März ein gewisses Versprechen, den 0,3 Zoll oder mehr Streak zu beenden. Unterdurchschnittliche Märztemperaturen könnten sich mit rechtzeitigen Niederschlägen über dem Gebiet vereinen und die Schneedürre auslöschen. Oder auch nicht, wie es in den letzten Wochen der Fall war.

Unabhängig vom Ergebnis hat Miller genug gesehen, um zu dem Schluss zu kommen: Es war ein seltsamer Winter.

* Meteorologe Rick Grow bloggt über das Wetter für Der Frederick News-Post . Er hat einen Abschluss in Atmosphärenwissenschaften von der UNC-Asheville und arbeitete zuvor bei MDA EarthSat als Prognostiker.