Archiv: Ist es an der Zeit, Bobby McFerrin wieder kennenzulernen?

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McFerrin tritt am Samstag im Warner auf. (Chris Weeks/WireImage)

Ich mag das neue Tune-Yards-Album whokill , und da McFerrin am Samstag im Warner Theatre aufgetreten ist, dachte ich, es wäre vielleicht an der Zeit, den Mann wieder kennenzulernen, der 1988 mit dem ersten Will-not-go- weg Popsong, der mich wahnsinnig machte, Don't Worry, Be Happy. (Hören Chuck D Diss it in der dritten Strophe von Fight the Power ein Jahr später war unglaublich bestätigend für einen verwirrten Zehnjährigen, der in ihn vernarrt war Staatsfeind Dringlichkeit, konnte aber deren Politik nicht nachvollziehen.)

22 Jahre später... Ich habe die Post-Archive durchforstet und einen 1987 von einem ehemaligen ALES-Popkritiker geschriebenen Feature über McFerrin gefunden Richard Harrington . Es ist ein Porträt eines unglaublich erfinderischen Sängers ein Jahr vor dem Breakout-Hit, der ihn definieren würde.

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Bobby McFerrins aktive Stimme

3. Mai 1987

Von Richard Harrington, ALES Staff Writer

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Zu sagen, dass Bobby McFerrin singt, ist, als würde man sagen, dass Wayne Gretzky Schlittschuhe macht. Bestenfalls ist es ein Ausgangspunkt.

Was der 37-jährige McFerrin solo a cappella macht, ist unglaublich zu hören und nicht zu beschreiben. Aber es geht ungefähr so:

Ein schlüpfriges Bass-Ping-Pong trifft auf eine geschmeidige Melodielinie, die zwischen Tenor und Falsett hin- und herschwingt und mit unglaublicher Elastizität herumhüpft, während McFerrin perkussive, unterschwellige Rhythmen auf seine Brust klopft, mit der Zunge schnalzt, einen imaginären Bass zupft, mit den Füßen klopft und verschmilzt ansonsten geschickt rhythmischen Puls und melodischen Flug.

McFerrin ist ein Ein-Mann-Hi-Lo, obwohl selbst diese ehrwürdige Gesangsgruppe es schwer haben würde, mit seiner Energie mitzuhalten, geschweige denn seiner Weiterentwicklung der Gesangskunst.

Ausgehend von einem Repertoire, das stark von Bs geprägt ist – Bach, die Beatles, James Brown, „The Beverly Hillbillies“ und Bird (das heißt Charlie Parker), erforscht er Timbre und Ton mit einer fesselnden Mischung aus Witz und Virtuosität, manchmal Wort- voll, manchmal wortlos. Im Konzert wird er wahrscheinlich ein Lied über zufällig ausgewählte Namen improvisieren, eine rhythmische Idee von einem quietschenden Stuhl oder anderen plötzlichen Geräuschen spinnen oder 'Der Zauberer von Oz' in 10 Minuten verrückten Musiktheaters verdichten, in dem er am meisten verkörpert der Charaktere.

Wenn Walt Whitman in der Nähe wäre, würde er sagen, dass Bobby McFerrin die Körperakustik singt. McFerrin hat seine eigene Beschreibung. „Ich bin mein eigener Walkman“, singt er.

Komische Sache aber. Vor zehn Jahren war Bobby McFerrin ein Lounge-Combo-Pianist – kein Sänger –, der nur gelegentlich einen Spotlight-Song wie 'You Are the Sunshine of My Life' erhielt.

'Ich habe mich nicht als Sängerin gesehen, ich wollte kein Sänger werden', sagte McFerrin letzte Woche vor einem Konzert im Kennedy Center. „Ich denke, eine Person muss zuerst eine Vision haben, bevor sie wirklich etwas wird. Bei mir war es einfach eine Menge Seelensuche und ich hatte einige Zweifel an der Zukunft.'

1977 war McFerrins Zukunft so düster, dass er keine Sonnenbrille brauchte: verrauchte Cocktaillounges und hell erleuchtete Tanzproberäume, kaum etwas für einen klassisch ausgebildeten Pianisten, der vom Jazz, insbesondere den spontanen Improvisationen von Keith Jarrett, fasziniert war. 'Aber mittendrin brach eine noch leise Stimme hervor und sagte: 'Du bist ein Sänger ... sei ein Sänger.' Ich erinnere mich nicht an die Worte, aber ich erinnere mich, dass das Gefühl sehr stark und sehr richtig war.'

'Und in diesem Moment wurde ich Sängerin.'

Er wurde viel langsamer zu The Voice.

1979 zogen McFerrin und seine Frau Debbie nach New Orleans, wo er einen Job als Sänger in einer Band bekam. Sein Wechsel ins Solo-Rampenlicht war zufällig: Eines Nachts, als McFerrin darum kämpfte, einen Klavierpart für Joan Armatradings „Opportunity“ zu finden, stellte er fest, dass er die Gitarren-, Bass- und Melodieparts des Songs stimmlich auskleidete und zwischen den Höhen und Tiefen abprallte . 'Ich habe nicht wirklich darüber nachgedacht', erinnert sich McFerrin. 'Ich dachte nur daran, den Punkt zu vermitteln und die Illusion zu erwecken, dass mehr vor sich ging, als es tatsächlich war.'

Dennoch war „Opportunity“ drei Jahre lang der einzige Solosong, den Bobby McFerrin ausknockte. „Dann habe ich nach und nach angefangen, 10 Minuten Solo zu machen, dann 20 Minuten, und dann habe ich angefangen, weniger Jazzstandards zu machen und mich anderen Dingen zu widmen, einige meiner eigenen Sachen zu schreiben. Vor vier Jahren habe ich mich entschieden, ganz alleine zu gehen.'

McFerrin stammt aus einer musikalischen Familie. Sein Vater, Robert McFerrin, war der erste schwarze Mann, der von der Metropolitan Opera unter Vertrag genommen wurde (er zog später mit der Familie nach Kalifornien, wo er unter anderem die Stimme von Sidney Poitier in der Filmversion von 'Porgy and Bess' synchronisierte). McFerrins Mutter Sara war professionelle Sopranistin und leitet heute die Gesangsabteilung am Fullerton College. Seine Schwester Brenda ist ebenfalls Sängerin im Jazz-Kabarett-Stil.

„Jetzt, wo ich darüber nachdenke, habe ich wahrscheinlich als Kind [als Sänger] angefangen, umgeben von Sängern“, sagt McFerrin, „aber ich habe es nicht anerkannt und ich habe es abgelehnt, bis ich 27 war Meine Frau hat mir jahrelang erzählt, dass ich eine gute Stimme habe, aber als ich Lieder gemacht habe, habe ich nicht wirklich etwas mit ihnen gemacht ... ich wollte Klavierspieler werden, für Gruppen schreiben und komponieren. Ich wollte mich von allen anderen in meiner Familie unterscheiden.'

Whisky-Marken in schwarzem Besitz

Später würde McFerrin versuchen, sich von anderen Sängern zu unterscheiden. Als er anfing, sich einen Namen zu machen, wurde er mit Gesangsmeistern wie Eddie Jefferson, Slim Gaillard und Jon Hendricks verglichen. Aber das waren späte Entdeckungen, keine Einflüsse, sagt er – obwohl er 1980 neun Monate lang mit Hendricks zusammengearbeitet hat.

„Jon hat mir ein Gefühl für meinen Platz in der Geschichte des Vokaljazz gegeben“, erklärt McFerrin. 'Er sagte: 'Was Sie tun, ist wichtig, aber lesen Sie Ihre Geschichte, finden Sie heraus, wer die großen Sänger sind ... Sie sind Teil einer Kette, respektieren Sie das.' ' Trotzdem, sagt McFerrin, ist nur ein Teil von ihm Teil der Kette, 'weil ich mich nicht einmal als Jazzsängerin sehe. Früher habe ich es getan, aber ich tue es nicht mehr.'

Abgesehen davon, dass ein solcher Titel für einen jungen Künstler der Todeskuss sein kann, widersetzte sich McFerrin den „Erwartungen der Leute, dass ich die Fackel tragen und ein echter „ernster“ Jazzsänger werden würde. Ich habe bei meinen Auftritten festgestellt, dass es nicht darum geht ... Jetzt werde ich sogar als Jazzsängerin abgetan, weil manche Kritiker meinen, ich nehme mich selbst nicht ernst genug. Ich meine es nur sehr ernst mit dem Spaß, den ich habe.'

Schon vor seiner Zeit bei Hendricks suchte McFerrin nach der inneren Stimme, da er glaubte, dass 90 Prozent der Musik Mischmasch ist, der gleich klingt, und das wollte ich um jeden Preis vermeiden ... Ich wollte etwas tun, das ich fühlte sich einzigartig an und kopierte nicht jemand anderen. Ich weiß, dass ich eine sehr beeinflussbare Person bin; Als Pianist war ich von Keith Jarretts Arbeit so angetan, dass ich anfing, wie er zu klingen – aber es gibt nur einen Keith Jarrett. Es würde mich wahnsinnig machen, wenn Bassisten anfingen, wie Jaco Pastorius zu spielen. Ich würde denken: 'Wo bist du in all dem Zeug?'

Das gleiche hätte man bei McFerrins Debütalbum fragen können, eine ziemlich normale Angelegenheit, die ihn wie einen Al-Jarreau-Klon klingen ließ und auf dem Bud Powells „Hallucinations“ das einzige A-cappella-Stück war. Es war in Ordnung, aber es war nichts Besonderes – und bis dahin war McFerrin bereit, es allein zu gehen.

„Als die Idee, Solosänger zu werden, aus heiterem Himmel kam“, sagt er, „hat mich das total erschreckt. Von der Vision bis zur Umsetzung habe ich sechs Jahre gebraucht, und zu diesem Zeitpunkt hatte ich genug von einem Ruf, bei dem einige Clubbesitzer ein Risiko eingehen würden.'

Typischerweise befanden sich die meisten dieser Clubbesitzer und Promoter in Europa. Dennoch, als McFerrin ohne Band dort ankam, sagte die Hälfte von ihnen die Termine ab. Aber die andere Hälfte hielt ihre Verpflichtungen ein und plötzlich hatte Bobby McFerrin die besten Kritiken seines Lebens, eine Menge Konzertangebote und sogar einen neuen Spitznamen, 'Stimmwunder'.

Er hatte nun einige Tonbänder seiner Soloauftritte, die das Label Musician unter dem Titel 'The Voice' veröffentlichte. Endlich wurde er richtig aufgenommen – aber zu einem hohen Preis.

„Nach dem ersten Album war Musician heiß darauf, dass ich der neue Al Jarreau war“, zuckt McFerrin zusammen und erinnert sich an ein Angebot von 100.000 Dollar, um in einem Hollywood-Studio aufzunehmen. Dann erzählte er Labelchef Bruce Lundvall, dass Solo 'wo mein Herz war', woraufhin das Budget auf 7.500 Dollar schrumpfte. Er wird immer noch gelegentlich in Richtung Pop gestoßen, sagt McFerrin. 'Ich sage Ihnen, wenn ich jemals einen Treffer habe, wird es zufällig sein, es wird nicht sein, weil ich es versucht habe.'

Auf der anderen Seite scheint es nichts zu geben, was The Voice nicht versuchen wird. McFerrin gibt zu, dass er immer noch gelegentlich überrascht ist von dem, was herauskommt, dass „alles geht, auch wenn es nicht geht oder auf die Nase fällt. Früher habe ich mir über Fehler Sorgen gemacht, aber das tue ich nicht mehr. Wenn ich es vermassele, ist das in Ordnung.'

Das Atmen ist eine der Gefahren beim Solo-A-cappella-Gesang. Für ein so elementares Bedürfnis bleibt einem nur wenig Privatsphäre, ein Problem, mit dem McFerrin besonders bei gelegentlichen klassischen Stücken konfrontiert ist, wie zum Beispiel dem Bach 'Ave Maria'.

'Es erfordert eine solche Konzentration, und es gibt keinen Platz zum Atmen, da es nicht für die Stimme geschrieben wurde', sagt McFerrin. „Ich habe vor fünf oder sechs Jahren angefangen, darüber nachzudenken, mit einigen Stücken, die kontinuierlich waren. Eine Phrase zu unterbrechen, indem man nach Luft schnappt, funktionierte musikalisch einfach nicht, also ist das einzige, was man beim Einatmen anstimmt. Auch wenn Sie etwas von der Qualität verlieren, brechen Sie die Phrase nicht so sehr auf; Sie können durchkommen.'

Was das Improvisieren mit Solostimme angeht, sagt McFerrin: 'Das einzige, was mir einfällt, ist, den Atem so musikalisch wie möglich zu nutzen, an bestimmten Stellen, die musikalisch sinnvoll sind, nach Luft zu schnappen oder an einigen Stellen leise zu atmen, damit die Leute es nicht tun.' sogar bemerken, dass ein Atemzug genommen wird. Aber es ist Versuch und Irrtum.'

Es gibt andere Entwicklungen. Mit einer neuen Platte – in der er einen fesselnden Soundtrack liefert, während Jack Nicholson Rudyard Kiplings „Tne Elephant’s Child“ liest und dann eine ganze Seite von Kinderliedern spielt – erforscht McFerrin zum ersten Mal Multitracking mit einem „sehr einfachen“ , sehr rhythmischer' afrikanischer Klang.

Seitdem hat McFerrin zwei weitere Kipling-Geschichten aufgenommen, ohne den schwer fassbaren Nicholson tatsächlich zu treffen. „Er hat seine Rollen im Studio gemacht und dann habe ich meine gemacht. Schade ... Es wäre schön gewesen, von dem abzuprallen, was er tat, während er es tat.'

In der Zwischenzeit können seine eigenen Kinder Taylor (6) und Jevon (2) von Daddys 'Spontaneous Inventions' abprallen, die zufällig auch der Name seines neuesten Albums für Erwachsene ist, einer Sammlung von Solostücken und nicht einstudierten Konzertduetten mit Herbie Hancock, Wayne Shorter und Komiker Robin Williams.

McFerrin spielte kurz mit der Idee eines mehrspurigen Soloalbums. „Aber es scheint einfach nicht das zu sein, was ich tun sollte“, sagt er. 'Wenn ich Multitrack-Zeug machen will, sollte ich einfach eine Gruppe zusammenstellen, wie Voices-stra, das wird meinen Solo-Auftritten keinen Abbruch tun.'

Voices-stra – für die McFerrin Auditions abgehalten hat – wird ein achtstimmiges Ensemble sein, das Arrangements und Improvisation kombiniert. McFerrin stellt es sich vor als „eine Theatergruppe, die ihre eigene Bewegung stimmlich begleitet. Ich möchte zu theatralischeren Dingen übergehen und mich weniger als Jazz-Sänger und mehr als Vokal-Performance-Künstler sehen, mangels eines besseren Begriffs.'

Nachdem er einen sehr erfolgreichen Levi's 501-Werbespot gemacht hat, wurde er für einen anderen unter Vertrag genommen - 'diesmal vor der Kamera', ein sicheres Zeichen dafür, dass McFerrin angekommen ist. Und es sind viele Kooperationen in Arbeit: ein Voice-Gitarren-Drum-Projekt mit John Scofield und Jack DeJohnette; ein gemeinsames Konzert mit dem Avantgarde-Clown Bill Irwin; ein Studioduett mit dem Pianisten Lyle Mays und eine weitere Aufführung mit der Komponistin Meredith Monk.

„Mein Hauptinteresse gilt der Gesangskunst aller Art, sogar dem gesprochenen Wort“, sagt McFerrin. „Ich habe angefangen, Geschichten zu erzählen, mich auf Charaktere einzulassen, meine Stimme so vielfältig wie möglich einzusetzen, flexibel … ist das ein Wort? Ich bin daran interessiert, alles zu tun, was mich als Künstler erweitert. Vielleicht spielen Bill Irwin und ich uns gegenseitig am Körper.'

In der Zwischenzeit kann er trotz seiner selbst auf die Top 40 zusteuern. Ein dritter Grammy Award – für McFerrins Interpretation von Thelonious Monks „Round Midnight“ mit Herbie Hancock – und ein atemberaubender Auftritt bei der diesjährigen Preisverleihung brachten „Spontaneous Inventions“ in die Billboard-Top 100, ungewöhnlich für ein „Jazz“-Album , unerhört für ein so ungewöhnliches Projekt.

Aber sagen Sie McFerrin nicht, dass Sie seine unheimlichen Beschwörungen von Instrumenten wie dem Sopransaxophon oder der gedämpften Trompete genießen.

„Ich habe zu keiner Zeit irgendwelche Instrumente nachgeahmt“, sträubt er sich. »Es gibt einige Annäherungen, Imitationen. Ich gehe gerne in Charakter. Bei „Round Midnight“ zum Beispiel habe ich versucht, mich wie ein einzelner Hornist zu fühlen, der in einem verrauchten Raum spielt, nur mit dem Nervenkitzel einer verrauchten Melodie. Ich erinnere mich, dass ich meine Augen schloss und wirklich versuchte, in dieses Bild zu kommen.'

Kinderlieder gehören zu seinem Repertoire. „Taylor kommt mit all diesen Liedern von der Schule nach Hause. Und es gibt einige Lieder, die ich im Konzert mag, weil es dazu eine Choreografie gibt, wie 'The Itsy Bitsy Spider' und 'Head, Shoulders, Knees and Toes'.

Und Unterricht gibt es auch. „Eines der Dinge, die Sängern heute im Weg stehen“, fährt McFerrin fort, „ist, dass sie beim Lernen des Improvisierens all die Dinge vergessen haben, die sie einfach als Kinder tun würden. Wenn man älter wird, wird man abgestumpft oder man hat 20 Gesangslehrer, die sagen 'Kinn hoch, Nacken nach hinten, Gesäß nach innen, Kopf hoch, Schultern nach vorne, Füße nach vorne'. Wenn Sie versuchen, herauszufinden, was zu tun ist, stehen Sie so da“ – und er nimmt die Position ein, die man als „Ich werde gegen diese Wand erschossen“ bezeichnen könnte.

'Ich sage nur, verlass dich und hab Spaß mit deinen Stücken und schau, was passiert.'

Viel Spaß und mach es selbst. „Neunzig Prozent [der Sänger], die mir begegnet sind, würden nicht einmal daran denken, ein Stück allein zu singen, es sei denn, sie haben einen Begleiter, der die Räume ausfüllt“, sagt McFerrin. 'Wenn du wirklich wissen willst, worum es in einem Lied geht, wenn du dich wirklich darauf einlassen willst, singe es selbst, fülle alle Räume selbst aus, sei es mit Stille oder so.'

Bei Bobby McFerrin ist es Stille oder Etwas Wirklich Anderes.

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