AP-FOTOS: Arbeitslos zu Hause, Albaner warten auf Ausreise

Europa

Ein Mann macht am Donnerstag, 9. Juli 2020, einen Abendspaziergang durch einen verlassenen Bahnhof aus der kommunistischen Ära in der Stadt Ballsh, Albanien. Für junge Menschen in der ländlichen albanischen Stadt Ballsh besteht die beste Chance auf Arbeit darin, ins Ausland zu ziehen. Dies wurde jedoch durch die Schließung der Grenzen im Rahmen der Coronavirus-Reaktion unmöglich gemacht. In dieser westalbanischen Stadt, in der einst fast alle in einer stillgelegten Ölraffinerie beschäftigt waren, bleibt heute nur noch, sich in Cafés zu versammeln, um zu plaudern und auf bessere Nachrichten zu warten. (Daniel Cole/Assoziierte Presse)

VonDaniel Cole | AP 27. Juli 2020 VonDaniel Cole | AP 27. Juli 2020

BALLSH, Albanien – Für Hekuran Jahaj war die Schließung der Grenzen zwischen seiner Nation Albanien und den Mitgliedstaaten der Europäischen Union die schlechteste Nachricht in einer bereits schwierigen Zeit, die durch den weltweiten Ausbruch des Coronavirus verursacht wurde.

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Nachdem er letzten Sommer als Landarbeiter in Italien verbracht hatte, war Jahaj, 24, in seine Heimatstadt Ballsh zurückgekehrt, in der Hoffnung, ein Leben mit dem Verkauf der Kirschen zu führen, die seine Familie auf ihrem Land anbaut.

Aber da die Erträge der Familienfarm nicht den Erwartungen entsprachen, hatte Jahaj Mühe, über die Runden zu kommen. Und jetzt hat er keine Möglichkeit mehr, im Ausland Arbeit zu finden.

Die Stadt Ballsh, 140 Kilometer südlich der Hauptstadt Tirana, entstand 1972 mit dem Bau einer Ölraffinerie. Wie viele andere Ballsh-Bewohner hatte auch Hekurans Vater Novruz Jahaj, der inzwischen im Ruhestand ist, seinen Lebensunterhalt im Werk verdient.

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Mit dem Sturz des kommunistischen Regimes wurde die Betriebsleitung privatisiert, aber fast alle Privatunternehmen scheiterten. Der letzte hat es letztes Jahr aufgegeben, und mindestens 700 Ballsh-Arbeiter blieben unbezahlt und hatten keine andere Beschäftigungsalternative.

Als das Werk geschlossen wurde, änderten sich die Aussichten für die meisten Jugendlichen in der armen 8000-Einwohner-Stadt im Süden.

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Jetnor Gllava, 28, hatte sich ebenfalls im Ausland umgesehen, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, war jedoch durch die europäische Coronavirus-Reaktion gezwungen, zu Hause zu bleiben.

In Ballsh gibt es jetzt nichts zu tun, nur in den Cafés zu sitzen, bei unseren Familien zu sein, zu lernen und zu warten, bis wir gehen können, sagte Gllava.

Nachdem sie zuvor in Deutschland gelebt und als Hausmeisterin an einer Grundschule gearbeitet hatte, kehrte Gllava nach Albanien zurück, um bei der deutschen Botschaft in Tirana ein Visum zur Arbeitssuche zu beantragen. Nach monatelangen Verzögerungen waren seine Chancen, ein Visum zu erhalten, verkehrt, als die Botschaft ihren Betrieb aufgrund des Virusausbruchs einstellte.

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Nachdem Gllava die Sperrzeit bei seinen Eltern, Großeltern und seinem arbeitslosen Bruder in Ballsh verbracht hat, wartet er nun darauf, dass die Reisebeschränkungen gelockert werden und erwägt einen Umzug nach Finnland.

Wir sind geboren, um hier wegzugehen, es ist ein hoffnungsloser Ort, sagt Gllava.

Albaner können in alle EU-Mitgliedsstaaten visumfrei einreisen und sich dort bis zu 90 Tage in sechs Monaten aufhalten. Um eine Aufenthaltserlaubnis zu erhalten, müssen sie eine Vollzeitstelle finden, dürfen aber bei Verletzung der 90-Tage-Frist fünf Jahre lang nicht mehr nach Westeuropa gehen.

Ballsh ist die Hauptstadt des Bezirks Mallakastra mit etwa 27.000 Einwohnern. Die Landwirtschaft ist die Haupteinnahmequelle. Mangelnde Investitionen in die Landwirtschaft und eine schlechte Infrastruktur haben vielen Menschen keine andere Möglichkeit gelassen, als nach Westeuropa auszuwandern.

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Obwohl die offizielle Zahl der Arbeitslosen 9 % beträgt, wird angenommen, dass sich viele Menschen nicht registrieren lassen und die tatsächliche Zahl viel höher ist.

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Heutzutage sind die kleinen Cafés und Freizeithallen von Ballsh voller Jugendlicher, die Albanien eines Tages verlassen wollen.

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Nachdem die Lockdown-Maßnahmen Anfang Mai gelockert worden waren, strömten sie in Cafés, um über Autos zu sprechen oder europäische Fußballspiele in Bars und Billardhallen zu sehen.

Wir lieben, wo wir herkommen, aber wir wollen einfach so schnell wie möglich weg, sagt Gllava.

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