Ein ehrgeiziger junger Prinz möchte Saudi-Arabien neu erfinden – und es Spaß machen

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Anmerkung der Redaktion: Am 21. Juni stellte der saudische König Salman die königliche Erbfolge um, indem er seinen Sohn Mohammed bin Salman zum neuen Kronprinzen ernannte und den ehemaligen Thronfolger Mohammed bin Nayef seines Amtes enthob. Die folgende Geschichte, die im Mai veröffentlicht wurde, beschreibt die Bemühungen des neuen Kronprinzen, die saudische Gesellschaft zu modernisieren.

JIDDAH, SAUDI-ARABIEN —In einem Land, in dem Kinos verboten sind und sogar Starbucks nach Geschlechtern getrennt sind, treibt ein mächtiger junger Prinz einen Plan voran, um Arbeitsplätze für Frauen und ein integrierteres und befriedigenderes soziales Leben für eine junge Bevölkerung zu schaffen, die lange Zeit von repressiven kulturellen Normen gefesselt ist.

Die umfangreichen Bemühungen zielen darauf ab, die ölabhängige Wirtschaft Saudi-Arabiens zu überarbeiten und zu diversifizieren und eine ruhelose Kultur zu modernisieren, in der Frauen nur 22 Prozent der Erwerbstätigen ausmachen und fast zwei Drittel der Bevölkerung unter 30 Jahre alt sind.

Das bedeutet, dass die meisten Saudis noch nie in einer Gesellschaft gelebt haben, die viel Wert auf Spaß und Unterhaltung legt – eine Welt, die sie sehen, wenn sie ins Ausland reisen. Und das ist eine Welt, nach der sie sich zu sehnen scheinen: Saudis geben jährlich mehr als 5 Milliarden US-Dollar für Freizeitreisen ins Ausland aus.

Wir wollen normal sein wie überall, sagte Nouf al-Osaimi, 29, ein Tauchlehrer, der sich auf einen Tauchgang am Dream Beach ein paar Meilen nördlich dieses Hafens am Roten Meer vorbereitete. Osaimi hofft, ihre eigene Tauchschule zu eröffnen und glaubt, dass die Ziele der Regierung ihr und anderen Unternehmerinnen dies erleichtern werden. Die Welt bewegt sich vorwärts, und wir müssen Schritt halten.

Abrar Qari, rechts, 23, ist Dokumentarfilmer. Nouf al-Osaimi, links, 29, ist Tauchlehrer, Rekordtaucher und Thema eines Films, den Qari dreht. Das Filmstudio von Qari und die Tauchschule von Osaimi profitieren beide von Vision 2030, einem Regierungsprogramm, das die Wirtschaft Saudi-Arabiens umstrukturiert und neue Möglichkeiten für Frauen schafft. (Kevin Sullivan/TWP)

Der Plan Vision 2030, die dramatischsten und weitreichendsten Veränderungen für die saudische Wirtschaft und Gesellschaft seit Jahrzehnten, wird vom stellvertretenden Kronprinzen Mohammed bin Salman vorangetrieben. König Salmans unverblümter 31-jähriger Sohn hat sich zu einem bemerkenswert einflussreichen Führer entwickelt, seit sein Vater vor zwei Jahren die Krone übernommen hat. Mohammed traf sich im März mit Präsident Trump im Weißen Haus, und die beiden werden sich voraussichtlich wiedersehen, wenn Trump an diesem Wochenende das Königreich besucht.

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Im Gegensatz zu vielen hochkarätigen Mitgliedern des Königshauses wurde der Prinz in Saudi-Arabien ausgebildet, nicht an Eliteuniversitäten im Westen, was seinen Forderungen nach Ansicht junger Leute noch mehr Glaubwürdigkeit verleiht.

Wir sind die gleiche Generation und wir sprechen die gleiche Sprache, sagte Fatimah al-Sani, 29, eine Frau, die bei Uturn Entertainment arbeitet, einem Jiddah-Unternehmen, das YouTube-Videos produziert und plant, im Rahmen der Vision 2030 zu expandieren.

Wir sind die 99 Prozent

In diesem Land mit 32 Millionen Einwohnern sind die wichtigsten Unterhaltungsmöglichkeiten Einkaufszentren, Cafés und Restaurants, die immer noch weitgehend getrennt sind. Während sich Männer und Frauen in den letzten Jahren freier in der Öffentlichkeit mischen durften, gibt es dafür relativ wenige Museen oder andere Orte.

Prinz Mohammed hat gesagt, dass Menschen produktiver sein werden, wenn sie in ihrer Freizeit glücklicher sind.

Wir haben viele Wochenenden im Jahr, daher brauchen wir Optionen, sagte Amr al-Madani, ein Spitzenbeamter der General Entertainment Authority, die im Rahmen der Vision 2030 gegründet wurde, um kulturelle Veranstaltungen zu lizenzieren, zu organisieren und manchmal zu finanzieren. Die Menschen arbeiten hart, und sie müssen neue Energie tanken.

Saudische Frauen besuchen einen Spinning-Kurs im Kore Studio, einem reinen Frauen-Fitnessstudio in Riad. Die Klasse umfasst in der Regel 50 Frauen während der Nachmittagssitzungen. (Tasneem Alsultan)

Madani sagte, seine Gruppe habe seit November mehr als 100 Veranstaltungen in 21 Städten unterstützt, darunter Kunst- und Foodfestivals, das erste YouTube-Fanfest der arabischen Welt, eine Comic-Con-Convention und einen Monster-Jam im US-Stil mit riesigen Trucks mit großen Rädern in einem Fußballstadion in Riad, das von mehr als 25.000 Menschen gefüllt ist. Es hat sogar eine Handvoll Live-Musikkonzerte gesponsert, die allgemein verboten sind.

Konservativere Mitglieder der saudischen Gesellschaft haben sich darüber beschwert, dass der Prinz zu schnell vorgeht. Madani bemerkte, dass ein Teil seiner Aufgabe darin besteht, Menschen zu überzeugen
die sich von dem, was sie fürchten, einschüchtern lassen, wird ein Ansturm sein
Unterhaltung im westlichen Stil mit R-Rated-Inhalten. Er sagte, die Behörde sei vorsichtig, nur Veranstaltungen zu unterstützen, die familienfreundlich seien und die saudischen Werte widerspiegeln.

Obwohl sich der Wandel in diesem konservativen Königreich nur langsam vollzieht, sagten Analysten hier, dass Prinz Mohammed eindeutig die Unterstützung seines 81-jährigen Vaters und die Unterstützung eines Großteils der Geschäftswelt hat, die hofft, einen Teil der Milliarden zurückzugewinnen, die Saudis für Urlaub im Ausland ausgeben.

Es ist Logik und gesunder Menschenverstand, sagte Soraqa al-Khatib, eine Führungskraft bei Uturn, dem Online-Unterhaltungsunternehmen in Jiddah. Wenn wir hier das richtige Umfeld schaffen, kann ich das anzapfen.

sind Genies geboren oder gemacht

Eines Abends letzte Woche wartete Maha, 30, mit ihrer Schwester Ranya, 28, und fast 200 anderen Leuten in einer Schlange, um eine Show im Al Comedy Club in Jiddah, dem einzigen Stand-up-Comedy-Veranstaltungsort des Landes, zu besuchen.

Maha und Ranya sagten, sie hätten im vergangenen Herbst Tausende von Dollar ausgegeben, um nach Abu Dhabi in den Vereinigten Arabischen Emiraten zu fliegen, um ein Konzert der Sängerin Yanni zu sehen.

Ich würde mein Geld lieber hier ausgeben, aber es gibt nichts zu tun, sagte Maha, ein Angestellter der staatlichen Gehaltsabrechnung. Wenn wir die ganze Zeit nur arbeiten, was bringt uns das? Wir brauchen Dinge zu tun.

Sie weigerten sich, ihren Nachnamen zu nennen, weil sie ihrem Vater nicht erzählten, dass sie zum Konzert nach Abu Dhabi gefahren waren. Nach saudischem Recht dürfen Frauen ohne die Erlaubnis eines männlichen Vormunds nicht ins Ausland reisen. Ihr Vater hatte ihnen eine allgemeine Erlaubnis erteilt, aber sie befürchteten, er würde sie widerrufen, wenn er erfuhr, dass sie gereist waren, ohne es ihm zu sagen.

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Yaser Bakr, 38, sagte, er habe 2012 den Al Comedy Club gegründet und veranstaltet jetzt jeden Donnerstagabend zwei Shows im Theater mit 185 Sitzplätzen. Er sagte, er müsse anfangs Genehmigungen von lokalen Regierungsbeamten einholen, die Schwierigkeiten hatten, das Konzept von jemandem auf der Bühne zu verstehen und Witze zu machen: Für sie war es buchstäblich chinesisch. Bakr sagte, der Umgang mit der General Entertainment Authority sei viel einfacher gewesen.

Er sagte, seine Komiker machen sich über die saudische Gesellschaft lustig, gehen aber bei religiösen und politischen Themen leicht und vermeiden profane oder explizite Inhalte. Alle seine Comics sind männlich und das Publikum ist mit Holztrennwänden nach Geschlechtern getrennt. Auch das Publikum ist nüchtern, denn Alkohol ist in Saudi-Arabien verboten.

Meine Vorhersage ist, dass die gesamte Segregation in ein paar Jahren verschwinden wird, sagte Bakr und schrieb Prinz Mohammed zu, dass er diesen Wandel vorangetrieben hat, einschließlich der Forderungen nach einer Erhöhung der weiblichen Erwerbsbeteiligung auf 30 Prozent und der Ermutigung von mehr Frauen, Unternehmen zu gründen.

Wir haben noch nie jemanden gehabt, der nicht der König mit dieser Art von klarer Macht war, sagte Bakr.

Abrar Qari, 23, die erste saudische Frau mit einer staatlichen Lizenz zum Betreiben eines Videoproduktionsstudios, sagte, die neue Atmosphäre im Land gegenüber Frauen – und das Versprechen geschäftsfreundlicherer Vorschriften und eines leichteren Zugangs zu Kapital – habe ihr eine Chance gegeben um ihr Unternehmen zu erweitern, das Bildungs- und Kulturvideos produziert.

Ich kann andere Frauen einstellen und ihnen helfen, dasselbe zu tun – und mehr, sagte sie.

Qari sprach vor kurzem eines Tages, als sie eine Tauchweste und einen Lufttank über ihren Neoprenanzug schnallte und mit einer Unterwasserkamera in der Hand ins Rote Meer floss. Sie drehte einen Dokumentarfilm über Nouf al-Osaimi, ihre Tauchlehrerin, die saudische Tieftauchrekorde hält.

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Ich habe das Gefühl, Brücken für die nächste Generation zu bauen, sagte Qari. Und das alles geschieht wegen der Vision.

Über die Vision wird heutzutage überall in Saudi-Arabien gesprochen – auf Reklametafeln, in Fernsehwerbespots, in Zeitungsanzeigen und in sozialen Medien. Prinz Mohammed sprach diesen Monat in einem landesweit ausgestrahlten Fernsehinterview darüber. In diesem Interview sagte er, dass das Land in den letzten zwei Jahren auch seine jährlichen Einnahmen außerhalb des Ölsektors von etwa 30 Milliarden US-Dollar auf 53 Milliarden US-Dollar aus dem Bergbau und anderen Unternehmen erheblich gesteigert habe.

Gleichzeitig hat die Regierung angesichts der Haushaltsdefizite durch fallende Ölpreise unpopuläre Kürzungen bei den staatlichen Gehältern und Sozialleistungen, Subventionen für Benzin und Wasser und anderen großzügigen Leistungen vorgenommen, die Saudis lange Zeit als selbstverständlich angesehen haben. Der Plan sieht auch eine neue Mehrwertsteuer auf Waren und den Verkauf eines Teils von Saudi-Arabiens Kronjuwel, dem staatlichen Ölgiganten Saudi Aramco, vor.

Diese wirtschaftlichen Maßnahmen haben zu Gegenreaktionen geführt, vor allem in der hyperaktiven Social-Media-Welt des Königreichs. Doch die Sozialpläne des Prinzen scheinen auf breite Unterstützung zu stoßen.

Fast ein Vierteljahrhundert lang war Ahmed al-Ghamdi, 54, Mitglied der saudischen Religionspolizei, die mit der Durchsetzung der strengen kulturellen Normen des Königreichs beauftragt war – einschließlich patrouillierender Einkaufszentren, um sicherzustellen, dass sich nicht verwandte Männer und Frauen nicht vermischten und Versammlungen auflösten mit Musik und erzwingen Ladenschließungen zur Gebetszeit.

Dann hatte Ghamdi einen Sinneswandel. Er hat die Religionspolizei verlassen und nimmt jetzt die Ideen an, die Prinz Mohammed vorantreiben sieht. In vielerlei Hinsicht, sagte er, gehen diese gesellschaftlichen Veränderungen auf die Anschläge vom 11. September 2001 in den Vereinigten Staaten zurück, bei denen 15 der 19 Angreifer Saudis waren. Er sagte, es gebe eine solche internationale Gegenreaktion gegen das Königreich, auch aus anderen muslimischen Ländern, dass wir anfingen, über unsere eigenen religiösen Überzeugungen nachzudenken.

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Das Ergebnis, sagte Ghamdi, sei eine weit verbreitete Ansicht, dass die saudische Gesellschaft modernisiert werden müsse.

In unserem Land herrscht ein junger Geist und ein Drang nach Veränderung – die Dinge werden nicht so bleiben, sagte er.

Das trifft auf die Büros von Jiddah in Uturn zu, wo Frauen – einige mit Hijab, andere mit unbedeckten Haaren – und Männer an Laptops in einem gemeinsamen Büroraum mit Glaswänden und Tischtennisplatten und Tischfußballtischen arbeiten. Das Unternehmen hat etwa 80 YouTube-Kanäle und beschäftigt etwa 40 Mitarbeiter, die alles von Comedy bis hin zu Shows über Schönheit produzieren – und es plant, zu expandieren.

Dies ist aufregend, lebensverändernd und stärkend, sagte Zoya Shahid, 24, eine Uturn-Mitarbeiterin, die einen Hijab trägt.

Emad Eskander, 34, Creative Director von Uturn, sagte, das Unternehmen halte sich sorgfältig an die kulturellen Normen Saudi-Arabiens. Trotzdem, sagte er, kam die Religionspolizei gelegentlich in ihre Büros, um sich über ihren Inhalt zu beschweren – bis letztes Jahr, als König Salman im Rahmen der Modernisierungsbemühungen einen Großteil der Macht der Religionspolizei beraubte.

Nun, so Eskander, hofft Uturn, die neue Umgebung nutzen zu können, um von Saudis gedrehte Spielfilme über saudische Themen zu produzieren, von denen er hofft, dass sie letztendlich in saudischen Kinos gezeigt werden, die dank der Veränderungen in seinem Land gebaut wurden.

Das ist sehr real, sagte er. Und es ist gut fürs Geschäft.

Sheikha Aldosary hat zu diesem Bericht beigetragen.

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