Amerikas blockierte Häfen brauchen Hilfe

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Containerschiffe machten am Samstag, den 9. Oktober 2021 vor den Häfen von Los Angeles und Long Beach in Long Beach, Kalifornien, USA, fest. Ein unaufhörlicher Schiffsstau in den Gewässern außerhalb von Los Angeles hat bereits zu höheren Kosten, Verspätungen und intermittierenden Gütern beigetragen Engpässe in den USA Nun könnte es für Kaliforniens größte Ölpest seit 27 Jahren verantwortlich sein. (Fotograf: Bloomberg/Bloomberg)

VonDie Redaktion | Bloomberg 26. Oktober 2021 um 16:39 Uhr Sommerzeit VonDie Redaktion | Bloomberg 26. Oktober 2021 um 16:39 Uhr Sommerzeit

Da die Probleme der Lieferkette die Weltwirtschaft verwüstet haben, ist ein Engpass besonders aufgefallen: Amerikas erbärmlich ineffiziente Häfen.

Schiffe, die vor der Küste liegen und darauf warten, Waren auszuladen, sind zu einer Ikone der Lähmung geworden. Irgendwann in der vergangenen Woche waren rund 200.000 Container an Bord verankerter Schiffe außerhalb des Hafens von Los Angeles gestrandet. Seehäfen an der Ostküste haben ähnliche Verzögerungen erlebt. Solche Verzögerungen verursachen erhebliche Kosten: Einzelhändler haben Engpässe, Hersteller haben ihre Produktion verlangsamt, Waren sind verdorben und Exporteure haben Kunden verloren. Experten gehen davon aus, dass die Krise über Monate andauern wird.

Um es klar zu sagen, Hafenüberlastung ist nicht die ganze Geschichte. Als die Pandemie nachließ, stieg die Nachfrage der Verbraucher nach Waren. Die Importe stiegen und die Lager füllten sich. Arbeitskräftemangel setzt das Lkw- und Schienennetz unter Druck. Unterbrechungen des Flusses kritischer Komponenten – wie LKW-Chassis und Versandcontainer – verstopften Frachteinrichtungen. Als sich die Engpässe in der gesamten Wirtschaft ausbreiteten, trugen die Häfen die Hauptlast.

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Trotzdem weisen US-Häfen seit Jahren eklatante Mängel auf. Kein einziger hat die Top 50 im Container Port Performance Index des letzten Jahres geknackt, der die Effizienz von 351 Standorten weltweit vergleicht. Das Umladen eines Containers von einem großen Schiff in L.A. dauert doppelt so lange wie in Shanghai. Und während asiatische Häfen im Allgemeinen rund um die Uhr (oder 168 Stunden pro Woche) laufen, laufen viele in den USA nur 112 Stunden pro Woche, wobei Nächte und Wochenenden frei sind.

Warum ist das?

Ein entscheidender Faktor war die organisierte Arbeiterschaft. Gewerkschaften, die Hafenarbeiter vertreten, haben bemerkenswert effektiv die Interessen ihrer Mitglieder durchgesetzt – Gewinne, die zu Lasten anderer Arbeitnehmer und der allgemeinen Öffentlichkeit gingen. (Der durchschnittliche Lohn für Hafenarbeiter in Häfen an der Westküste beträgt 182.000 US-Dollar pro Jahr, viel mehr für Vorarbeiter, was dazu führt, dass die Terminalbetreiber ihre Arbeitszeiten begrenzen, um Überstunden zu vermeiden.) Aus Angst, dass Arbeitsplätze verschwinden oder von den Docks in Büros verlagert werden könnten, haben sich auch die Gewerkschaften dieser Art widersetzt Automatisierung, die im Ausland Standard ist. Die Folge waren gravierende Verzögerungen beim Turnaround noch vor dem jüngsten Anstieg des Kapazitätsdrucks.

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Automatisierung wird nicht an jedem Hafen sinnvoll sein, aber die potenziellen Vorteile liegen auf der Hand. Es könnte den Versand von Waren schneller, sicherer, umweltfreundlicher und billiger machen. Sie könnte Staus lindern, das Wirtschaftswachstum ankurbeln und die Verbraucherpreise senken. Eine Studie von McKinsey & Co. ergab, dass die Automatisierung von Häfen, wenn sie umsichtig durchgeführt wird, die Betriebskosten um bis zu 55 % senken und die Produktivität um bis zu 35 % steigern kann. Ja, einige Arbeitnehmer werden vertrieben. Aber wenn die Geschichte ein Hinweis ist, wird eine bessere Technologie die Gesamtzahl der Arbeitsplätze erhöhen, die Häfen langfristig schaffen.

Man könnte meinen, dass eine historische Unterbrechung der Lieferkette die politischen Entscheidungsträger dazu bringen würde, sich dieser Sache zu stellen, aber es gibt kaum Anzeichen dafür. In diesem Bereich, wie auch in anderen, hat Präsident Joe Biden mehr Sorge um die Gewerkschaftsarbeit als um die breite Öffentlichkeit gezeigt. Sein Plan, die Häfen an der Westküste rund um die Uhr in Betrieb zu nehmen, den er als potentiellen Game Changer bezeichnete, war in Wirklichkeit ein kleines Pilotprogramm, das nichts mit Technologie zu tun hatte; die beteiligten Häfen haben sich einfach bereit erklärt, mehr Überstunden zu zahlen. Eine Bestimmung in dem vom Kongress diskutierten Infrastrukturgesetz sieht vor, 3,5 Milliarden US-Dollar für Investitionen in emissionsfreie Technologien in Häfen bereitzustellen. Es verbietet ausdrücklich Investitionen in die Automatisierung. Dies ist ein Kopfzerbrechen: Die Regierung wirft ihr Gewicht hinter antiquierte Verfahren, wenn die Vorteile technologischer Innovation in der gesamten Gesellschaft so offensichtlich sind – von Impfstoffen über Batterien bis hin zu wiederverwendbaren Raketen und darüber hinaus.

Tatsächlich könnte eine solche Zurückhaltung kaum kurzsichtiger sein. Auch nach Abklingen der aktuellen Krise wird der Schifffahrtshandel voraussichtlich noch Jahrzehnte weiter wachsen. Bis 2040 könnte der regionale Containerverkehr nach einer von den Häfen von Los Angeles und Long Beach in Auftrag gegebenen Prognose 41,1 Millionen 20-Fuß-Äquivalent-Einheiten erreichen, gegenüber 17,3 TEU auf dem Komplex im vergangenen Jahr.

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Die politischen Entscheidungsträger auf Bundes- und Landesebene sollten die diesjährigen epischen Engpässe als Warnzeichen nehmen. Investitionen in die Automatisierung sollten Priorität haben. Häfen könnten auch Hilfe bei der Standardisierung der von ihnen gesammelten Datenmengen und zur Weitergabe an andere Akteure in der Lieferkette gebrauchen. Umschulungsprogramme, denen Gewerkschaften in der Vergangenheit zugänglich waren, könnten den Hafenarbeitern den Übergang zu hochrangiger Logistikarbeit erleichtern. Und auch in den kommenden Jahren werden standardisierte Infrastrukturprojekte wie die Verbesserung der Anbindung an das Schienen- und Straßennetz unverzichtbar sein.

Nichts davon wird billig. Es wird noch teurer, wenn die Biden-Regierung weiterhin der Gewerkschaftsarbeit Vorrang vor Arbeitnehmern und Verbrauchern im Allgemeinen einräumt. Das muss sich ändern – aber wenn doch, würden nur wenige Investitionen so viel Potenzial für das Wachstum der nationalen Wirtschaft bieten.

Editorials werden von der Bloomberg Opinion Redaktion verfasst.

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