Amazons Ring-Kamera hat ein Abhörproblem

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VonParmy Olson | Bloomberg 15. Oktober 2021 um 14:08 Uhr Sommerzeit VonParmy Olson | Bloomberg 15. Oktober 2021 um 14:08 Uhr Sommerzeit

Bis vor zwei Jahren lebte eine britische Wissenschaftlerin namens Dr. Mary Fairhurst in einem Backsteinhaus am Ende einer malerischen Straße mit miteinander verbundenen Häusern in Oxfordshire, Großbritannien. Ihr Nachbar, der audiovisuelle Techniker Jon Woodward, lebte auf der anderen Seite eines schmale Straße zwischen ihren Häusern. Woodward hatte mehrere Ringkameras von Amazon.com Inc. rund um sein Grundstück installiert, unter anderem in seinem Schuppen, am Ende seiner Auffahrt und an seiner Tür als Türklingel.

Im Jahr 2018 führte Woodward Renovierungsarbeiten an seinem Haus durch und lud Fairhurst zu einer Tour ein. Er zeigte ihr auf seiner Smartwatch einen Videoclip, in dem ein Auto aus dem Gemeinschaftsparkplatz fährt, ein Live-Feed von einer seiner Kameras.

Woodward schien zu versuchen, sie zu beeindrucken, sagte Fairhurst später einem Gericht, aber sie war alarmiert. Die Kameras konnten sehen, wo sie ihr Auto parkte und andere Teile des umliegenden Grundstücks. Fairhurst verklagte Woodward später, weil er ihre Privatsphäre mit den Kameras verletzt hatte. Aber der vorsitzende Richter entdeckte ein größeres Problem: Woodwards Kameras konnten genauso gut hören wie sie sehen.

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Melissa Clarke, eine Richterin am Bezirksgericht in Oxford, wies darauf hin, dass Woodwards Ring-Kamera Audio mit Gesprächslautstärke aus 20 Metern Entfernung zuverlässig aufzeichnen kann, basierend auf einem Experiment, das von einem der Zeugen in dem Fall durchgeführt wurde. Das ist ungefähr die Länge einer 10-Pin-Bowlingbahn oder für die Briten die Länge eines Cricketfeldes. Wenn sie durch Bewegung ausgelöst wurden, konnten die Kameras, die an Woodwards Türklingel und am Fuße seiner Einfahrt angebracht waren, Gespräche in ihrer Auffahrt, an ihrer Haustür und sogar in ihrem Hinterhof aufnehmen, sagte Clarke in ihrem Urteil, das am 12. Oktober veröffentlicht wurde.

Wenn Woodward wollte, könnte er erkennen, wer sprach, weil er mit seinen Nachbarn vertraut war, fügte sie hinzu. Alles in allem war der Erhalt von Audiodaten noch problematischer und schädlicher als Videodaten.

Der Fall, der wahrscheinlich in den kommenden Jahren vor britischen Gerichten verhandelt wird, zeigt, wie die Hörbedenken, die normalerweise mit Amazons Alexa-Geräten verbunden sind, auch auf seine Kameras zutreffen. Als Woodward 2018 seine Kameras vorführte, hatte er nicht die Möglichkeit, ihre Audioaufnahmefunktionen auszuschalten. Das hat Amazon erst letztes Jahr durch ein Firmware-Update ermöglicht. Heute sei die Audioaufzeichnung beim Kauf von Ring-Kameras standardmäßig eingeschaltet, sagte eine Sprecherin von Amazon. Wir empfehlen unseren Kunden dringend, die Privatsphäre ihrer Nachbarn zu respektieren und bei der Verwendung ihres Ring-Geräts alle geltenden Gesetze einzuhalten, fügte sie hinzu.

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Das muss sich ändern. Amazon sollte die Audioaufnahmefunktionalität entweder aus seinen Kameras entfernen oder zumindest standardmäßig deaktivieren. Bei der Verbrechensbekämpfung ist es weitgehend sinnlos – wer muss schon hören, was ein Verandapirat summt, wenn er mit Ihrem Paket abhebt? – und birgt das Potenzial, anzüglichen Klatsch im Namen der schnüffeligsten Nachbarn zu sammeln. Selbst wenn Audio ausgeschaltet ist, wie kann jemand von uns wissen, welche Einstellungen unser Nachbar vorgenommen hat? fragt Stephanie Hare, eine unabhängige Forscherin und Autorin eines in Kürze erscheinenden Buches über Technologieethik. Es ist nicht so, dass wir sie auditieren können.

Laut der British Security Industry Association gibt es in Großbritannien schätzungsweise 10 Millionen Überwachungskameras, die hauptsächlich von Privatunternehmen betrieben werden. Diese Zahl beinhaltet nicht private Kameras wie Auto-Dashcams und Ring-Türklingeln (die jeweils 90 Pfund oder etwa 120 US-Dollar kosten). Aber es bedeutet, dass die Briten eine der höchsten Dichte an Überwachungstechnologie außerhalb Chinas haben.

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Der Gesetzgeber kapitalisiert, wo er kann. Im vergangenen Monat sagte die britische Oppositionspartei Labour, dass ihre Vision zur Bekämpfung der Kriminalität eine Nachbarschaftswache der nächsten Generation umfasst, die Daten von Türklingelkameras und WhatsApp-Gruppen verwendet. „Nachbarschaftsüberwachung der nächsten Generation“ klingt eher freundlich und beruhigend als „privates Video- und Audioüberwachungsnetzwerk“, bemerkt Hare.

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All diese Kameras haben jedoch einen Silberstreif am Horizont: Eine größere Chance auf Klagen, die die Datenschutzprobleme aufzeigen können.

Diese Spalte gibt nicht unbedingt die Meinung der Redaktion oder Bloomberg LP und ihrer Eigentümer wieder.

Parmy Olson ist Kolumnist von Bloomberg Opinion für Technologie. Sie hat zuvor für das Wall Street Journal und Forbes berichtet und ist Autorin von We Are Anonymous.

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