Album-Rezension: Jay-Z und Kanye West, Watch the Throne

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Watch the Throne sorgte für einen aufregenden Pop-Moment. Es ist auch ein komplexes, fesselndes Album. (AP-Foto/Jason DeCrow)

Die Uhr schlug Mitternacht wie eine Startpistole. Als die Fans auf eine Meinung zueilten, schlief Twitter nicht. Watch the Throne war eine herbe Enttäuschung! Ein Klassiker auf Anhieb! Eine herbe Enttäuschung, aber nur, wenn man einen sofortigen Klassiker erwartet – ansonsten ziemlich gut!

Aber unter diesem Miasma aus reflexivem Hass und erzwungener Verehrung floss ein triumphaler Subtext. Zwei Superstar-Rapper ließen alle in einer zersplitterten Poplandschaft über dasselbe reden. Auf einmal. Wir erlebten The Great Galvanizing Pop Music Moment of 2011. Hip-Hop-Hurra?

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Jetzt, nur wenige Stunden später, fühlt sich Watch the Throne wie ein viel bedeutungsvollerer Triumph an. Es ist ein fesselndes, komplexes, widersprüchliches Album, das so dicht mit Kommentaren zu Rasse und Klasse überlagert ist, dass die Idee, es um 3 Uhr morgens in 140 Zeichen zu analysieren, lächerlich erscheint.

Es ist auch eine Erleichterung. Diejenigen, die einen katastrophalen Ego-Clash erwarten, müssen warten, bis der Kongress wieder zusammentritt – oder bis Jay-Z und West diesen Herbst gemeinsam auf die Straße gehen. Hier die Duo-Salve zwischen den nachdenklichen und den gereizten, träumenden, verzerrten amerikanischen Träumen, in denen Ihr Wert von Ihrer Rolex, Ihrer Hartnäckigkeit, Ihrer Warhol-Sammlung, Ihrem Verlangen, den Autos in Ihrer Garage und den Chips auf Ihrer Schulter bestimmt wird. Auf 16 Tracks wird Rebellion konsequent mit Völlerei gemildert – den beiden dissonanten Geistern, die dieses Land großartig machen.


Nun, zumindest machen sie dieses Album großartig, besonders auf Murder to Excellence, einem Song, der in zwei schwindelerregende Hälften gespalten ist. Es ist an der Zeit, dass wir aufhören und Black Power neu definieren, erklärt West in der ersten Hälfte. Er vergleicht die Mordraten in den Städten mit den Opfern des Irakkriegs, sogar mit dem Völkermord, über das Trällern einer Gitarre, die klingt, als ob sie verstimmt wäre.

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Im zweiten Teil findet Jay Trost in Reichtum und Prestige. Es ist eine Feier der schwarzen Exzellenz, rappt er. Opulenz, Dekadenz, Smoking neben dem Präsidenten.

Selbst der funkelnde Beat von Illest [Expletive] Alive wirkt opulent, als Jay mit den Basquiats prahlt, die in seinem Badezimmer hängen: Normalerweise hast du so viel Geschmack, du Europäer / Das ist das Ende dieser Denkweise.

Mit That’s My [Expletive] bringt er eine ähnliche Idee in die Hallen des Museum of Modern Art und stellt die Schönheitsstandards der Kunstwelt in Frage: Wenn Picasso am Leben wäre, hätte er sie gemacht.. . .Mona Lisa kann sie nicht ausbleichen / Ich meine, Marilyn Monroe, sie ist ganz nett / Aber warum all die hübschen Ikonen immer ganz weiß? / Setze ein paar farbige Mädchen ins MoMa.

West ist in der Zwischenzeit mit New Day am fesselndsten, als er und Jay sich vor dem ungeborenen Funkeln in ihren Augen entschuldigen. Ich werde meinem Sohn nie ein Ego lassen, reimt sich West. Er wird zu jedem nett sein, wohin wir auch gehen / Ich meine, ich könnte ihn sogar zum Republikaner machen / Damit jeder weiß, dass er weiße Menschen liebt.

Sein Trotz verkümmert schnell in Selbstmitleid: Ich möchte nur, dass er ein leichtes Leben hat / Nicht wie Yeezy-Leben / Ich möchte nur, dass er jemand ist, den die Leute mögen.

Während West in einen verlassenen Kopfraum versinkt, auf den Jay normalerweise allergisch ist, leitet ein funkelndes Keyboard eine zarte zweite Strophe ein. Entschuldigung, Junior / Ich habe dich schon ruiniert“, rappt Jay. Du bist nicht einmal am Leben / Paparazzi verfolgen dich.’

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Die anderen Tracks hier – West hat ein Dutzend davon mitproduziert – würden auf Wests meisterhaftem Album von 2010 nicht fehl am Platz klingen Meine schöne dunkle verdrehte Fantasie . Nichts sticht als Single heraus, aber jeder Track bietet das zuverlässige klangliche Fundament, das für einen solchen Balanceakt erforderlich ist.

Aber wo der Klang kohärent ist, gehen die Weltbilder auseinander. Bei Murder to Excellence möchte Jay inspirieren: Macht den Leuten / Wenn Sie mich sehen, sehen Sie sich.

Unmöglich. Jays diamantbesetzte Verse mögen uns den Mut geben, über unsere Verhältnisse zu fantasieren, aber die meisten von uns werden diesen Reichtum nie anfassen. Unterdessen investiert West weiterhin in die Macht des Egos – etwas, das eine Rezession niemals wegnehmen kann. Aus diesem Grund ist Watch the Throne sein Album.

Nur ist es wirklich unser Album. Es mag ein Sommer-Blockbuster sein, der uns dazu bringen soll, uns vor zwei Rap-Halbgöttern zu verbeugen, aber nach nur wenigen Runden fordert uns Watch the Throne auf, unsere eigenen Wünsche zu hinterfragen – spirituell und materiell.

Anstatt den Thron zu beobachten, blicken wir am Ende tief in unseren eigenen Nabel.

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