Die Landwirtschaft macht 80 Prozent des Wasserverbrauchs in Kalifornien aus. Warum werden Landwirte nicht gezwungen, einzusparen?

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Sprinkler bewässern das Gras am Gleneagles Golf Course am 2. April 2015 in San Francisco, Kalifornien. Auf Friedhöfen, Golfplätzen und Anlagen mit großen Landschaften werden erhebliche Nutzungskürzungen vorgenommen. (Foto von Justin Sullivan/Getty Images)

VonJeff Guo 3. April 2015 VonJeff Guo 3. April 2015

Am Mittwoch unternahm der kalifornische Gouverneur Jerry Brown den beispiellosen Schritt, städtische Wasserbehörden zu zwingen, ihren Wasserverbrauch um 25 Prozent zu reduzieren. Städten und Gemeinden ist es jetzt untersagt, mehr als drei Viertel der Wassermenge zu verwenden, die sie im Jahr 2013 verbraucht haben. Dies wird von jetzt bis Februar schätzungsweise 1,5 Millionen Acre-Fuß oder fast 500 Milliarden Gallonen Wasser sparen.

Aber was ist mit den Landwirten? 2010 verbrauchte die Bewässerungslandwirtschaft viermal so viel Wasser wie die städtischen Nutzer. Der Staat könnte leicht dieselbe Wassermenge einsparen, wenn er von den Farmen verlangt, die Wassereffizienz um etwa 5 Prozent zu steigern.

Aber es ist nicht.

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Natürlich ist Kalifornien ein riesiger Landwirtschaftsstaat. Wenn der Mittlere Westen die Kornkammer der Nation ist, ist Kalifornien unser Sprinklergarten. Sie produziert zwei Drittel unserer Früchte und Nüsse. Kalifornien verdient mehr Geld mit der Landwirtschaft als jeder andere Staat des Landes. Im Jahr 2013 verkauften Bauern Lebensmittel im Wert von fast 50 Milliarden US-Dollar.

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All das klingt atemberaubend, bis Sie feststellen, dass Kalifornien eine 2 Billionen Dollar schwere Wirtschaft ist. Wie viele darauf hingewiesen haben, erscheinen alle Forderungen nach städtischem Wasserschutz rätselhaft. Lohnt es sich, die Städte zu unterdrücken, wenn Farmen 80 Prozent des Wassers verbrauchen, das die Menschen in Kalifornien verbrauchen, während sie nur 2 Prozent der wirtschaftlichen Aktivität erzeugen?

Schauen Sie sich diese Diagramme aus dem Landeswasserplan an:

Das hat politische Dimensionen. Die Agrarlobby ist mächtig und würde einem Regime der erzwungenen Wasserreduktion widerstehen. Sie argumentieren, dass es unlogisch sei, wenn ein Bauer seine Felder brach, nur damit die Menschen in L.A. einen grünen Fleck vor ihren Häusern haben können. Landwirtschaft bedeutet Arbeitsplätze und unterstützt eine ganze Industrie von Verarbeitungs- und Verpackungsbetrieben. (Allerdings ist die Rasenpflege, um fair zu sein, auch eine eigene Branche.)

Brown wies am Mittwoch darauf hin, dass die Landwirtschaft die Hauptlast der kalifornischen Dürre trägt, die im vierten Jahr stattfindet. Das ist wahr. Ökonomen schätzen dass die Dürre im Jahr 2014 die Landwirte durch Ernteausfälle und erhöhte Wasserkosten etwa 2,2 Milliarden US-Dollar gekostet hat. Sie glauben, dass die Auswirkungen der Dürre auf den Agrarsektor 17.100 Arbeitsplätze in der Staatswirtschaft vernichtet haben.

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Manche haben viel mehr gelitten als andere. Tatsache sei, dass nicht alle Bauern in Bezug auf ihre Wasserversorgung gleich sind, sagte Nancy Vogel, Sprecherin des kalifornischen Wasserressourcenministeriums. Einige sind von den Dürren weitgehend unberührt und andere leiden und kämpfen, weil sie einen prekären Zugang zu Wasser haben.

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Kalifornien hat ein komplexes System von Wasserrechten, das sich aus einem System der ersten Dibs entwickelt hat, das von seinen frühen Siedlern eingeführt wurde. In den westlichen Bundesstaaten, wo Oberflächenwasser knapp sein kann, gruben frühe Bergleute und Bauern Kanäle, um Wasser aus weit entfernten Bächen abzuleiten. Oft befanden sich die Bäche nicht einmal auf ihrem Grundstück.

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Der Brauch war so: Wenn man eine Ablenkung grub – sagen wir, um ein Feld zu bewässern –, hatte man Anspruch auf das Wasser, das man mitnahm. Sie haben ein Recht auf dieses Wasser begründet. Es wäre illegal, wenn jemand stromaufwärts von Ihnen geht und das gesamte Wasser auf ihr Grundstück umleitet. Im Westen bekommen die Leute, die zuerst dort waren, zuerst ihr Wasser.

Während Dürren beginnt die staatliche Wasserbehörde, Menschen mit jüngeren Wasserrechten abzuschneiden. Der Vorstand gibt Mitteilungen heraus, in denen sie aufgefordert werden, kein Wasser mehr zu schöpfen, damit ältere Rechteinhaber sich satt trinken können. Dies passiert im vergangenen Sommer, und der Vorstand hat bereits davor gewarnt, auch in diesem Jahr mit Kürzungen zu rechnen.

Viele der vorrangigen Wasserrechte, die vor über einem Jahrhundert eingeführt wurden, werden von Bauern gehalten. Dies trägt dazu bei, dass die Branche gedeihen kann. Aber viele Bauern haben nicht den Luxus einer annähernd sicheren Wasserversorgung. Sie müssen herausfinden, woher sie ihr Wasser nehmen, und die einzige Gewissheit ist, dass es sie teuer zu stehen kommt.

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Der Staat ist der größte Wasserversorger. Das kalifornische State Water Project und das Central Valley Project des Bundes speichern Regen und Abfluss in Stauseen, anstatt sie abfließen zu lassen. Diese Systeme verkaufen sowohl an Landwirte als auch an Städte, die Wasserlieferverträge kaufen. Aber auch in trockenen Jahren sind diese Verträge Austrocknen .

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Bauern bohren also Brunnen, wenn sie können, oder kaufen Wasser bei Großhändlern oder anderswo auf dem privaten Markt. Wenn das zu teuer wird, lassen sie ihre Felder brachliegen. Über 400.000 Morgen, etwa 6 Prozent der Ackerfläche, wurden wegen der Dürre im letzten Jahr ungenutzt gelassen. Dasselbe oder mehr wird in diesem Jahr voraussichtlich brach liegen.

Aus Sicht vieler Bauern sind sie bereits gezwungen, weniger Wasser zu verbrauchen – und blicken frustriert auf die Großstädte. Städtische Wasserbehörden sind in der Regel besser gerüstet, um sicherzustellen, dass ihre Wasserportfolios üppig sind. Wenn ihre Lieferverträge scheitern, können sie es sich leisten, tiefere Brunnen zu bohren oder Wasser von Menschen mit hohen Wasserrechten abzukaufen.

Das machen Städte wie L.A. – der Metropolitan Water District of Southern California plant zu verbringen 71 Millionen US-Dollar kaufen Wasserrechte von Bauern im Hinterland, wodurch die Preise in die Höhe getrieben werden. Andere Städte geben Millionen aus, um Wasser zu öffnen Entsalzung Pflanzen.

In den letzten Jahrzehnten haben sowohl Landwirte als auch Städte Fortschritte bei der Reduzierung ihres Wasserverbrauchs gemacht. Die Agrarindustrie hat bereits Techniken wie Tröpfchenbewässerung angenommen. Die Landwirte verbrauchen ungefähr so ​​viel Wasser wie in den 1960er Jahren, aber sie haben den Geldbetrag, den sie erhalten, verdoppelt.

Das Argument für die Konzentration auf den Stadterhalt kann auf praktische Bedenken zurückgeführt werden. Es braucht Zeit und Investitionen, um die Betriebe effizienter zu machen, und der Staat hat bereits Geld investiert, um Landwirte zu ermutigen, Effizienzsteigerungen zu kaufen. In Dürrenotfällen kann der Wasserverbrauch schneller eingeschränkt werden, indem einfach den Menschen gesagt wird, ihren Rasen nicht zu gießen.

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Außerdem wachsen die Städte. Wenn verschwenderische Praktiken (wie Rasenflächen) nicht jetzt ungelehrt werden können, werden städtische Nutzer immer mehr Wasser des Staates verbrauchen. Dies ist das Motiv für die Initiative des Gouverneurs, 50 Millionen Quadratmeter Rasen in Wüstenlandschaft umzuwandeln. Kaliforniens Naturschutzverordnung ist mehr als eine schnelle Lösung für ein Dürrejahr; es ist eine Investition in die Zukunft des Staates – die immer auch die Landwirtschaft einschließen wird, aber zunehmend auch wie ein urbanes Schicksal aussieht.