Nach Jahren der Unruhen reiten die Äthiopier auf einer unwahrscheinlichen Welle der Hoffnung. Wird es dauern?

Afrika

Menschen versammeln sich am 11. April zur Kundgebung des neuen äthiopischen Premierministers in Ambo (Zacharias Abubeker/AFP/Getty Images)

VonPaul Schemm 6. Mai 2018 VonPaul Schemm 6. Mai 2018

ADDIS ABABA, Äthiopien – Als der äthiopische Premierminister im Februar nach mehr als fünf Jahren im Amt zurücktrat, gab es wenig Grund zu der Annahme, dass sein Nachfolger eine Verbesserung darstellen würde.

Das ostafrikanische Land befand sich nach einem jahrelangen Vorgehen gegen die politischen Aktivitäten der Opposition im Ausnahmezustand. Tausende Aktivisten und regimekritische Journalisten waren festgenommen worden, und Hunderte waren bei von Regierungstruppen niedergeschlagenen Demonstrationen ums Leben gekommen.

Dann kam Abiy Ahmed, der mit 42 Jahren einer der jüngsten Führungskräfte des Kontinents ist. In seinem ersten Monat als Ministerpräsident Äthiopiens hat er bei diesem engen US-Verbündeten, der so etwas wie ein Dreh- und Angelpunkt für die Stabilität Ostafrikas ist, eine unwahrscheinliche Welle der Hoffnung und sogar des Optimismus ausgelöst.

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Äthiopien ist zwar angeblich eine Demokratie, aber ein stark zentralisierter Staat, in dem nur die Regierungspartei und ihre Verbündeten im Parlament sitzen. In den letzten Jahren haben die Unruhen jedoch zugenommen, und am 10. April verabschiedete das US-Repräsentantenhaus eine Resolution, in der die Regierung aufgefordert wird, die Achtung der Menschenrechte und der Rechtsstaatlichkeit zu erhöhen.

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In einer fesselnden Rede bei seiner Amtseinführung am 2. April räumte Abiy einige der anhaltenden Probleme Äthiopiens ein. Er entschuldigte sich für den Tod von Demonstranten bei Demonstrationen, begrüßte Meinungsverschiedenheiten und versprach, die Wunden zwischen den ethnischen Gruppen Äthiopiens zu heilen.

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Der Beitritt von Abiy, der aus der Oromo-Gemeinde stammt, brachte einen starken Rückgang der Spannungen. Seit seinem Amtsantritt wurde der Internetdienst auf dem Land wiederhergestellt, die Anklagen gegen Dutzende von Aktivisten wurden fallengelassen, und er hat im ganzen Land an Treffen teilgenommen, sich Beschwerden angehört und Reformen versprochen, einschließlich einer Amtszeitbegrenzung für seine Position.

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Der äthiopische Premierminister Hailemariam Desalegn hat am 15. Februar seinen Rücktritt eingereicht, um nach Jahren weit verbreiteter Unruhen Reformen zu erleichtern. (Reuters)

Als jemand, der in Addis Abeba aufgewachsen ist, war es sehr fremd, dass ein Premierminister kam, um Rathaussitzungen zu organisieren und sich einfach mit den Leuten zusammenzusetzen und Dinge zu diskutieren, sagte Zecharias Zelalem, ein Journalist und häufiger Kommentator für äthiopische Angelegenheiten. Das ist noch nie passiert, und das schon seit drei Wochen.

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Aktivisten, von denen viele in den Tagen nach Abiys Amtseinführung freigelassen wurden, äußerten sich vorsichtig optimistisch, dass sich Äthiopien endlich ändern könnte.

Unsere Freilassung bedeutet etwas. Es sei ein Signal für Veränderung, dass er Veränderung will, sagte Eskinder Nega, ein Journalist, der einen Teil seiner Jugend in Washington D.C. verbrachte und gerade wegen seiner Schriften sechs Jahre in einem äthiopischen Gefängnis verbracht hatte.

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Er wurde im Februar freigelassen, aber einen Monat später während des Ausnahmezustands erneut festgenommen, um sich mit Freunden zu treffen – ironischerweise zur Feier ihrer Freilassung. Auch zehn seiner Kollegen wurden festgenommen.

Aber letztendlich ist dies nicht das, was die Nation will, sagte Nega. Die Nation will zwei Dinge: die Aufhebung des Ausnahmezustands in den nächsten 100 Tagen und den Aufruf zu einem allumfassenden Dialog. Dies wird die Dinge richtig stellen.

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Äthiopien war in den letzten drei Jahren nicht richtig, und seine Partner im Ausland haben sich Sorgen gemacht. Es ist schwer, die Bedeutung Äthiopiens für die Stabilität Ostafrikas zu überschätzen. Es hat die größte Armee der Region und die am schnellsten wachsende Wirtschaft des Kontinents und ist von zerfallenden Staaten wie Somalia und dem Südsudan umgeben.

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Dieser regionale Stabilitätsfelsen sah in den letzten Jahren wackelig aus, mit anhaltenden Protesten gegen die Regierung der größten ethnischen Gruppe des Landes, den Oromos, sowie Unruhen in der zweitgrößten Gemeinschaft, den Amharas. Gleichzeitig haben Zusammenstöße zwischen Oromos und ethnischen Somalis in anderen Teilen des Landes Hunderte Tote und mehr als eine Million Vertriebene gefordert.

All dies wurde durch die Rückkehr verheerender Dürren verschlimmert, die Millionen von Menschen auf Nahrungsmittelhilfe angewiesen haben.

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Inmitten der Krise trat Premierminister Hailemariam Desalegn zurück und der Ausnahmezustand wurde ausgerufen, als in der Hauptstadt Streiks ausbrachen.

Seit seinem Amtsantritt im vergangenen Monat begann Abiy, die Zentren der Unzufriedenheit zu besuchen. Er ging zu Oromo-Stadt Ambo und lobte die jungen Männer an der Spitze der Demonstrationen zum Schutz der Demokratie. Er besuchte die somalische Region, um über die anhaltenden Zusammenstöße zu sprechen, die so viele vertrieben haben, und reiste nach Norden in die Region Tigray, die von vielen Regierungskritikern als unfaire Dominanz von Militär und Wirtschaft angesehen wird, um die Bevölkerung zu beruhigen, dass ein Oromo das Sagen hat der Regierung.

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Er traf sich auch mit Oppositionspolitikern und sagte, er begrüße ihre Ansichten und sehe sie eher als legitime Konkurrenz denn als Staatsfeinde.

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In einer Rede vor 20.000 Menschen in Addis Abeba am 15. April räumte er ein, dass die Bürokratie und das Justizsystem den Menschen nicht gedient haben und versprach Reformen, auch bei den Sicherheitsdiensten.

Wir werden eng zusammenarbeiten, um die Sicherheits- und Geheimdienstinstitutionen von politischer Voreingenommenheit zu befreien, sagte er der Menge. Sie würden in Übereinstimmung mit dem Gesetz handeln [müssen] und bei Übertretung des Gesetzes dem Gesetz zur Rechenschaft gezogen werden.

Im Gegensatz zu seinem Vorgänger hat Abiy eine starke Unterstützung in der Bevölkerung, was ihm Druckmittel gegen Elemente des Establishments geben könnte, die sich gegen Veränderungen aussprechen könnten.

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Eine Reorganisation der Sicherheitsdienste, von der Kritiker behaupten, dass sie von den Tigrayanern dominiert werden, die nach dem Sturz des kommunistischen Regimes 1991 das Rückgrat des Militärs bildeten, steht jedoch noch aus. Sie blieben bei einer kürzlichen Kabinettsumbildung unberührt.

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Die internationale Reaktion auf Abiys erste Wochen war bemerkenswert positiv. Eine Erklärung der US-Botschaft gab Anlass zur Hoffnung, als das Außenministerium seine Menschenrechtsbericht 2017 , in dem beschrieben wird, dass in Äthiopien Bedingungen wie willkürliche Lebensentziehung, Verschwindenlassen, Folter und andere grausame, unmenschliche oder erniedrigende Behandlung durch Sicherheitskräfte aufgetreten sind; harte und lebensbedrohliche Haftbedingungen; willkürliche Festnahme und Inhaftierung durch Sicherheitskräfte.

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Auch 2018 hat es positive Schritte gegeben, darunter die Freilassung von Tausenden von Gefangenen. Ermutigt werden wir auch durch die entschiedenen und klaren Erklärungen von Premierminister Abiy zur Notwendigkeit von Reformen, die Aussage sagte .

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Zeid Raad al-Hussein, der UN-Hochkommissar für Menschenrechte, der in der Vergangenheit mit der Regierung zusammengestoßen ist, wurde wieder eingeladen ins Land und durfte Gebiete besuchen und mit Menschen sprechen, die er zuvor nicht sehen durfte.

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Ich war beeindruckt von seinem Engagement für Offenheit und beeindruckt von seiner Entschuldigung für den unwiderruflichen Schaden, den so viele Menschen während der Unterdrückung der jüngsten Proteste erlitten haben, sagte Hussein am 25. April Studenten der Universität Addis Abeba mit Bezug auf den neuen Premierminister.

Tatsächlich sagen einige, dass Abiy das Land gerettet haben könnte – ganz zu schweigen vom Ruf der Regierungspartei.

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In einem Editorial im letzten Jahr, der englischsprachigen Wochenzeitung Addis Standard hat eine deutliche Warnung herausgegeben über die Zukunft Äthiopiens und sagte, dass Machtkämpfe in der Regierung, ethnische Spannungen und die Wut der Bevölkerung das Land in den Zusammenbruch getrieben hätten.

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Die Redakteurin Tsedale Lemma, die jetzt in Deutschland lebt, sagte, der friedliche Machtwechsel an Abiy habe diesen Abrutsch möglicherweise gestoppt.

Sie erkannten, dass sie, wenn sie nichts unternahmen, untergehen würden, und wir waren so nah dran, sagte sie und lobte den Einsatz für die Opposition und die Freilassung von Gefangenen. Was sie tun, hat Luft zum Atmen verschafft.

Wie die kürzlich freigelassenen Häftlinge zeigte sie sich vorsichtig optimistisch, aber besorgt, dass mit der Kabinettsumbildung nicht genügend neue Gesichter in die Regierung gekommen sind. Sie stellte auch fest, dass die Sicherheitskräfte unangetastet bleiben und der Ausnahmezustand weiterhin besteht.

Es war ein guter Anfang, sagte sie, aber . . . er hätte mehr tun können.

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