Überall auf der Welt wird eine Frage der Flugsicherheit zu einer Frage der amerikanischen Führung

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Der Sprecher der Allied Pilots Association, Dennis Tajer, sagte, die Piloten seien am 14. März nicht über die neue Flugzeugsoftware informiert worden, als Boeing seine 737 Max-Jets vorstellte. (Luis Velarde, Lee Powell/ALES)

VonAnthony Faiola 14. März 2019 VonAnthony Faiola 14. März 2019

Die verworrene Reaktion der US-Regulierungsbehörden und der Trump-Administration auf die Sicherheitsrisiken der Boeing 737 Max weckt neue Zweifel nicht nur an der internationalen Lufttüchtigkeit eines Jetliners – sondern auch an der amerikanischen Führung.

Rund um den Globus stellte die US-Luftfahrtbehörde Federal Aviation Administration jahrzehntelang den Goldstandard für die Flugsicherheit dar – eine Regulierungsbehörde, deren Entscheidungen, insbesondere bei in den USA hergestellten Flugzeugen, das Vertrauen von Flugreisenden in New York, Miami und Los Angeles sowie in London stärkten , Rio de Janeiro und Peking.

Doch seit dem Absturz von Ethiopian Airlines am Sonntag kurz nach dem Start – der zweiten 737 Max, die in weniger als fünf Monaten abstürzte – beobachten ausländische Beobachter Washingtons Umgang mit der Krise mit wachsender Besorgnis. Kritiker im In- und Ausland machen bestenfalls unberechenbare Entscheidungen und schlimmstenfalls einheimische kommerzielle Interessen für das verantwortlich, was viele von ihnen als fehlerhafte US-Reaktion anprangern.

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Der Schutz der Passagiere ist das, wofür die FAA da ist. Jenseits aller Überlegungen ist es Sicherheit, Sicherheit, Sicherheit. Und traditionell sei die FAA die beste der Welt, sagte Elmar Giemulla, Professor für Luftfahrtrecht an der Technischen Universität Berlin in Deutschland. Aber jetzt ist dies verdorben.

Nach dem Absturz am Sonntag verteidigte die FAA die 737 Max bis zur Kursumkehr am Mittwoch, zwei Tage nachdem China eine Vielzahl von Nationen bei der Landung der Jetliner angeführt hatte. Präsident Trump feuerte unterdessen weitschweifige Tweets über neumodische Flugzeuge ab, bevor er seinen eigenen Aufsichtsbehörden zuvorkam und die Entscheidung der USA ankündigte, das Flugzeug endgültig zu landen, basierend auf neuen Beweisen, die Ähnlichkeiten zwischen dem Absturz am Sonntag in Afrika und dem eines weiteren Absturzes der 737 Max in Indonesien im Oktober aufwiesen .

Kritiker sagen, dass das Ergebnis die amerikanische Glaubwürdigkeit als Schrittmacher für globale Flugzeugnormen untergraben hat, während es möglicherweise eine Ära einleitet, in der internationale Regulierungsbehörden – insbesondere in China und Europa – zunehmend an Einfluss gewinnen. Die globale Reaktion steht nun im Gegensatz zu 2013, als ausländische Luftfahrtbehörden bei der Bewältigung einer Reihe von Batterieproblemen weitgehend der US-amerikanischen Führung folgten, die zum vorübergehenden Grounding der Boeing 787 Dreamliner führten.

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Diesmal sah die FAA einfach idiotisch aus, sagte Mary Schiavo, eine ehemalige Generalinspekteurin des US-Verkehrsministeriums. Äthiopien stellte fest, dass Äthiopien beschlossen hat, Blackboxes, die vom Absturz am Sonntag geborgen wurden, zur Analyse nach Frankreich statt in die USA zu schicken, und fügte hinzu: Dies untergräbt auf keinen Fall das Vertrauen in die amerikanische Luftfahrtregulierung und die amerikanische Führung.

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Giemulla sagte, die Verzögerungen in Washington hätten die Befürchtungen verstärkt, dass die Trump-Administration die Arbeit von Regierungsbehörden und Experten aus Rücksicht auf die Wünsche großer Unternehmen wie Boeing kompromittiere.

Es passe zu dem Eindruck, den die Welt außerhalb der USA von Donald Trump habe, sagte er.

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Für einige erinnern die Ereignisse dieser Woche an das internationale Misstrauen gegenüber den amerikanischen Finanzaufsichtsbehörden, das auftauchte, nachdem ein giftiger Zusammenbruch an der Wall Street vor einem Jahrzehnt die globale Finanzkrise auslöste. Aber es schürte auch weitere Besorgnis über das, was Kritiker die Rücksichtslosigkeit einer Trump-Ära nennen, die von Edikten über Twitter, improvisierten Handelskriegen und der immer wieder und wieder abgelösten Entspannung mit Nordkorea angetrieben wird.

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Nach dem Absturz staunten globale Experten über das, was sie eine plötzliche Rebellion in einem Bereich nannten, in dem Washington einst dominierte: der globalen Luftfahrt.

Die Amerikaner mögen nicht zu Unrecht das Gefühl haben, den größten Einblick in die Boeing-Flugzeuge zu haben, sagte Sandy Morris, Luft- und Raumfahrtanalystin beim Finanzkonzern Jefferies in London. Dies ist jedoch ein Fall, wenn andere auf der Welt beschlossen haben, das Risiko eines weiteren Unfalls auf null zu senken. Was Sie hier gesehen haben, ist eine Rebellion.

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Vielleicht wurde die US-Führung bei der Flugsicherheit nirgendwo mehr in Frage gestellt als in China, dem ersten Land, das die 737 Max am Boden festsetzte– ein beispielloser Schritt für eine Regierung, die lange Zeit den Hinweisen der amerikanischen Behörden folgte.

Eine führende chinesische Aufsichtsbehörde sagte, seine Behörde habe ihre Entscheidung getroffen, weil die FAA und Boeing China nach dem ersten Absturz der 737 Max – von Lion Air Flug 610 in Indonesien, bei dem alle 189 Passagiere und Besatzungsmitglieder getötet wurden – keine zufriedenstellenden Antworten auf die Software- und Sicherheitsprobleme des Flugzeugs gegeben hätten .

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Li Jian, stellvertretender Direktor der chinesischen Zivilluftfahrtbehörde, meinte, die FAA zögere, strenge Maßnahmen gegen die 737 Max zu ergreifen.

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Sie hatten Schwierigkeiten, eine Entscheidung zu treffen, also haben wir die Führung übernommen, sagte Li am Montag gegenüber Reportern.

Chinas Schritt löste eine Kaskade von Aktionen anderer Länder aus, darunter Großbritannien, Kanada und Mitglieder der Europäischen Union, die innerhalb von 48 Stunden folgten, wodurch die FAA effektiv isoliert wurde, bevor Trump befahl, dass auch die Flugzeuge vorübergehend am Boden waren.

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Chinesische Beamte begrüßten wahrscheinlich die Gelegenheit, ihre Führungsqualitäten an einem Wendepunkt in der Luftfahrtgeschichte des Landes zu beweisen, sagten Analysten. Es wird erwartet, dass Chinas Markt für Zivilluftfahrt den der Vereinigten Staaten in drei Jahren in den Schatten stellt, während sein erster selbstgebauter Passagierjet, das C919-Schmalrumpfmodell, das mit der 737 Max konkurrieren soll, zumindest in China Mitte der 2020er Jahre in die Lüfte steigen wird.

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Mit dem Wachstum Chinas, mit dem Wachstum seiner Luftfahrt sowohl als Markt als auch als Hersteller, mit der Entwicklung seiner Produkte und Technologien, ist es offensichtlich die Absicht der chinesischen Regierung, immer mehr globale Führungspositionen zu übernehmen, sagte Guo Yufeng, CEO der Q&A-Beratungsfirma in Guangzhou.

In Europa sagten mehrere Luftfahrtbeamte, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um den Prozess zu diskutieren, nach dem Jets geerdet werden, dass sie sich traditionell an die FAA wenden, um Anweisungen zu in den USA gebauten Flugzeugen zu erhalten.

Und tagelang hielten sie sich daran, die sich dafür entscheiden, angesichts des wachsenden Drucks keine Maßnahmen zu ergreifen. Noch am Dienstagmorgen gaben die Aufsichtsbehörden einiger Nationen in Europa Erklärungen ab, die die Entscheidung der USA, die 737 Max am Fliegen zu halten, festhalten.

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Aber innerhalb von Stunden trafen europäische Beamte eine andere Entscheidung, die teilweise durch neue Satelliteninformationen ausgelöst wurdewas auf Ähnlichkeiten zwischen dem Absturz am Sonntag und dem Lion Air-Flug, der im Oktober abstürzte, hindeutet– Beweise, auf die die Vereinigten Staaten erst später am Mittwoch reagieren würden.

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Die Flugsicherheit hat für uns oberste Priorität und die EU unternimmt jeden Schritt, um die Sicherheit der Passagiere zu gewährleisten, schrieb der Spitzenreiter der EU. Beamtin für Verkehr, Violeta Bulc, auf Twitter.

Der internationale Aufschrei war nicht universell. Nur wenige zum Beispiel in Japan und Südkorea schienen das US-Management der Krise in Frage zu stellen. Aber von Kanada über China bis in den Nahen Osten brach ein Social-Media-Sturm über die Erosion der amerikanischen Glaubwürdigkeit aus.

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Kluge Freunde von mir haben darauf hingewiesen, dass die Reaktionen auf 737 MAX ein Wendepunkt für die US-Hegemonie sein könnten, twitterte der kanadische Gelehrte Stephen Saideman. China sagt nein zu MAX, FAA sagt, keine Sorge, EU schließt Luftraum. So viel zur US-Führung.

In Brasilien war die Kontroverse um die 737 Max sogar vor dem Absturz am Sonntag weniger eine Ablehnung der US-Führung als ein Versuch, in ihrer Abwesenheit zu funktionieren. Als die Max-Modelle erstmals eingeführt wurden, ignorierte Brasilien beispielsweise eine Entscheidung der FAA, keine zusätzliche Pilotenausbildung für die Software des Flugzeugs zu verlangen, sondern stellte stattdessen fest, dass eine solche Ausbildung tatsächlich erforderlich war.

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Am 11. März gab die indische Zivilluftfahrtbehörde erstmals bekannt, dass jeder Pilot, der die 737 Max fliegt, mindestens 1.000 Stunden Erfahrung haben muss, und behält sich das Recht vor, basierend auf Informationen der FAA und Boeing andere Einschränkungen zu verhängen.

Aber als andere Länder die Flugzeuge vollständig am Boden hielten, sah sich die indische Luftfahrtbehörde – die das Flugzeug am Dienstagabend schließlich am Boden feststellte – zunehmender Kritik wegen ihrer eigenen verzögerten Reaktion ausgesetzt. Kritiker dort sagten, dass die Tatsache, dass die FAA noch langsamer reagierte, ihre Rolle als Entscheidungsträger in solchen Krisen untergrub.

Wir alle leben nach ihren Regeln, sagte Neelam Mathews, ein erfahrener Luftfahrtjournalist aus Neu-Delhi. Es ist sehr enttäuschend, wie die FAA reagiert hat.

Am Mittwoch war Kanada der letzte große Verweigerer – neben den Vereinigten Staaten.

Als andere Länder die Flugzeuge am Boden hielten, stand Ottawa auf der Seite von Washington.

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Das hat sich am Mittwochmorgen geändert. Angesichts des wachsenden Drucks im Inland änderte der kanadische Verkehrsminister Marc Garneau nur wenige Stunden vor Trump unter Berufung auf neue Beweise den Kurs.

Kanadische Reporter drängten ihn darauf, ob die Vereinigten Staaten Kanada unter Druck gesetzt hätten, die Flugzeuge in der Luft zu halten. Er sagte, das sei nicht der Fall.

Stunden später gab Trump bekannt, dass auch die USA die Flugzeuge am Boden festsetzen würden.

Wir machen es fast gleichzeitig. Weil wir uns mit Kanada absprachen. Wir gaben ihnen Informationen, sie gaben uns Informationen, und wir arbeiten sehr viel mit Kanada zusammen, sagte er.

Michael Birnbaum in Brüssel, Simon Denyer in Tokio, Rachelle Krygier in Miami, Marina Lopes in Sao Paulo, Brasilien, Shibani Mahtani und Stanley Widianto in Jakarta, Emily Rauhala in Washington, Gerry Shih in Peking, Joanna Slater in Neu-Delhi und Griff Witte in Berlin hat zu diesem Bericht beigetragen.