10 Jahre später sehen afghanische Amerikaner verpasste Chancen

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ANNAHME -Als vor einem Jahrzehnt US-Bomben in Afghanistan einschlugen, war Farid Maqsudi, ein afghanischer Amerikaner, damit beschäftigt, die Geister einer weitgehend vergessenen Kindheit in Kabul in Geschäftspläne umzuwandeln.

Wochen zuvor hatten die Anschläge vom 11. September einen US-Angriff auf Afghanistan fast unvermeidlich erscheinen lassen. Als die Luftkampagne am 7. Oktober 2001 begann, dachte der Geschäftsmann aus New Jersey darüber nach, wie er dazu beitragen könnte, dass die Nation, die ihn im Alter von 10 Jahren aufgenommen hatte, in seinem Geburtsland in den Krieg zog. Innerhalb weniger Monate nach dem Sturz der Taliban war er in Afghanistan vor Ort.

Viele afghanische Amerikaner seien gekommen, um mit diesem Verantwortungsbewusstsein als Amerikaner und als Afghane zu helfen, sagte er. Ich bin zurückgekommen, um wieder aufzubauen.

Wiederaufbau hat er gemacht. Maqsudi, der fließend Dari spricht und weise in der Art und Weise des amerikanischen Konzerns ist, erhielt bald Aufträge zum Bau der neuen US-Botschaft in Kabul und einer Hauptstraße. Während der ersten drei Kriegsjahre war er an 17 großen Unternehmen beteiligt.

Doch im Rückblick sehen er und andere afghanische Amerikaner, die in ihr Heimatland zurückgekehrt sind, ein Jahrzehnt voller Fehler, verpasster Chancen und Fehleinschätzungen. Die Hoffnung ist weg, ersetzt durch Desillusionierung.

Gina Hamrah kommt am 16. Mai 2002 am Flughafen von Kabul an und wird von ihrem Vater Abdul Abawi umarmt. Abawi kehrte einige Wochen zuvor nach zwei Jahrzehnten Abwesenheit nach Afghanistan zurück. (Mary Beth Sheridan/ALES)

Selbst Maqsudi, der sich in einer mit Bargeld gefüllten Kriegswirtschaft außergewöhnlich gut geschlagen hat, sagte, er und andere afghanische Amerikaner hätten wenig, worauf sie stolz sein könnten. Sie sagen, dass die Vorteile des Wiederaufbaus nicht bei den durchschnittlichen Afghanen angekommen sind, dass das Geld, das sie angehäuft haben, größtenteils ins Ausland geschickt wurde und dass es dem heutigen Afghanistan in vielerlei Hinsicht schlechter geht als damals, als sie kamen, um zu helfen.

Traurig, sagte Maqsudi kürzlich, als er im schattigen Patio eines Restaurants in Kabul saß, ich würde sagen, dass ich keinen Erfolg hatte.

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Die Motive von Afghanische Amerikaner die zurückkehrten, waren so unterschiedlich wie die Gründe, aus denen sie gingen. Es gab diejenigen, die zu kurzen Besuchen aufbrachen, um alte Viertel und Verwandte zu sehen. Einige kamen in der Hoffnung, ein Stück von der Goldgrube ausländischer Hilfe zu bekommen, die hereinströmte. Andere kamen mit essohrigen Landurkunden und versuchten, einen physischen Teil ihrer Vergangenheit zurückzuerobern.

Gina Hamrah, eine Salonbesitzerin aus Virginia, kehrte mit einem Waschbecken zurück – eine unwahrscheinliche Spende in einer vom Krieg zerstörten Hauptstadt. Sie hoffte, dass es einer anderen Kosmetikerin helfen würde.

Ich habe mich so lange schuldig gefühlt, dass wir nichts für die Menschen tun konnten, die unter den Taliban leben, sagte Hamrah, 48, die mit einem anderen Afghanen verheiratet ist, der jahrelang außer Landes war, Jahed. Wir beschlossen, dass wir, sobald sich die Gelegenheit bot, zurückgehen mussten. Wir wollten unseren Kindern zeigen, woher unser Blut kommt und unseren afghanischen Freunden und unserer Familie zeigen, dass es Hoffnung gibt.

Gina Hamrahs erster Besuch war emotional verheerend. Die Straßen von Kabul waren schmutzig. Ein Großteil der Hauptstadt war in Schutt und Asche gelegt. Die zahlreichen Waisen und Amputierten versetzten sie in die Kriegsjahre, denen sie ausgewichen war.

Ich habe ununterbrochen geweint, erinnerte sie sich an ihre Reise, die 2002 Gegenstand eines ALES-Artikels war. Ich dachte, ich hätte einer dieser Menschen sein können.

So anstrengend die Heimkehr auch war, die Hamrahs fühlten sich verpflichtet, in Verbindung zu bleiben. Jahed Hamra , ein Arzthelfer, der in der Gegend von Washington ein Taxi gefahren war, um sich selbst zu ernähren, nahm eine Anstellung als afghanischer Generalkonsul in Toronto an.

Gina Hamrah und die Söhne des Paares, die damals Teenager waren, blieben in Virginia. Die Vorstadtmutter sammelte Geld für den Versand von Containern mit humanitärer Hilfe und gründete eine gemeinnützige Organisation, um afghanischen Witwen zu helfen. Obwohl ihre Anwaltschaftsarbeit sie bis zur Oprah Winfrey Show brachte, wurden ihre Ambitionen durch mangelnde Finanzierung behindert.

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Es sei sehr schwierig, Geld zu sammeln, sagte sie. Ich versuchte es mit USAID [der US-Agentur für internationale Entwicklung], dem Pentagon, dem Außenministerium und bat um eine kleine Spende. Aber ich war zu klein, und sie gaben nur großen Auftragnehmern Zuschüsse, bei denen 90 Prozent in die Tasche gesteckt werden.

Nach vier Jahren im Außenministerium, sagte Jahed Hamrah, sei er zu dem Schluss gekommen, dass die Regierung von Kabul hoffnungslos korrupt und inkompetent sei.

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Alles sei politisch und zum finanziellen Vorteil geworden, anstatt für das Volk zu arbeiten, sagte er.

Er wandte sich an die Privatwirtschaft in Kabul, wo Afghanen mit doppelter Staatsbürgerschaft noch gutes Geld verdienen können. Aber er sieht diese Phase seiner Arbeit in Afghanistan nicht als Chance, das Land wiederzubeleben, sondern als Chance, Geld zu verdienen, um die Einnahmen auszugleichen, die er während seiner Arbeit für die Regierung verloren hat.

Das habe ich aufgegeben, sagte er resigniert. Das wird nicht funktionieren. Dies ist nicht korrigierbar. Es steht am Rande des Zusammenbruchs und des Bürgerkriegs.

Einige afghanische Amerikaner bleiben jedoch vorsichtig hoffnungsvoll.

Arezo Kohistany, 23, aufgewachsen in Fairfax County, entschied sich vor zwei Jahren für die Rückkehr, als sich der Konflikt verschlimmerte. Nachdem Kohistany 1997, ein Jahr nachdem die Taliban die Kontrolle über Kabul übernommen hatten, das Land verlassen hatte, war sie bei ihrer Landung fassungslos über die Armut und den Zustand der Infrastruktur in der afghanischen Hauptstadt.

Man könne sehen, wie sehr die Politik gescheitert sei, sagte Kohistany, der am College Wirtschaftswissenschaften studiert hatte. Wie konnte so viel Geld an einen Ort kommen und nicht viel passieren? Es ist nicht runtergerutscht.

Sie arbeitete kurzzeitig bei der American Chamber of Commerce in Kabul, wo das zugrunde liegende Problem in den Fokus rückte. Die überwiegende Mehrheit der Doppelbürger, die im Land arbeiteten, schöpfe von der Kriegswirtschaft ab, und nur sehr wenige wollten in nachhaltige Industrien in einem Land investieren, das von Korruption, Willkür und Vetternwirtschaft verseucht sei.

Es gebe nicht viel Unterstützung für den privaten Sektor, sagte sie. Ich glaube nicht, dass die Regierung darin einen langfristigen Nutzen sieht.

Der Bergbausektor, in dem sie jetzt arbeitet, gehört zu den wenigen, die vielversprechend sind. Chinesische Unternehmer pumpen Geld in das, was sie für Afghanistans beste Wette für die Selbstversorgung hält, nachdem sich die Vereinigten Staaten und ihre NATO-Verbündeten in den kommenden Jahren zurückgezogen haben.

Ich möchte ein Teil davon sein, sagte sie. Ich würde wirklich gerne länger hier bleiben.

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Maqsudi, der wohlhabende Geschäftsmann, eilt nicht aus der Tür. Doch der 49-Jährige baut seine Geschäftsanteile in Kabul nach und nach ab und verbringt mehr Zeit in New Jersey. Sein ursprüngliches Ziel sei es, eine Übergangsfigur zu sein, die den Afghanen ein Fundament hinterlasse, auf dem sie aufbauen können.

Die afghanischen Expatriates kämen im Allgemeinen besser zurecht als die Afghanen selbst, sagte er. Das betrachte ich als mein Versagen.